Interrailen met kinderen: onze ervaring met een treinrondreis

Interrailen met kinderen: onze ervaring met een treinrondreis

Blog Reisverhalen

Door Tikva van gezinopreis.nl

Benieuwd hoe het is om te Interrailen met kinderen? We hebben het gedaan in de meivakantie en het reizen met de trein is erg goed bevallen.

Onze dochter kon rondlopen als ze er zin in had. We hadden alle tijd om een spelletje Uno met haar te spelen of een filmpje te kijken en er is altijd een toilet bij de hand. Bij een rondreis met de auto komen we vaak toch wat gaar aan zeker bij lange ritten of bij rijden over drukke wegen. Nu hadden we tijd voor onszelf en voor elkaar.

Bij interrailen heb je wellicht nog het beeld van feestende jongeren met een rugzak. Maar de waarheid is dat Interrailen ook heel geschikt is voor gezinnen. Koop een volwassen Interrail pas en twee kinderen jonger dan 12 jaar reizen gratis met je mee.

Wij hebben echt een hele gave route gedaan, van Sicilië terug naar Nederland. Hierbij stopten we onder andere in Rome, Florence, Cinque Terre, Luzern en Zürich stopten. Afstanden die we met de auto echt niet zouden zien zitten zijn dankzij de hoge snelheidstreinen in Italië wel mogelijk. Voor ons was Interrailen dus echt een heel andere manier van reizen. Een mix van een rondreis maar met dat backpack-gevoel van een verre reis. Wij kozen voor heel veel hoogtepunten in korte tijd en een mix van steden en natuur.

Lees het hele verhaal op https://www.gezinopreis.nl/interrailen-met-kinderen/

Inclusief handige tips, zoals: Welke interrail pass koop je? Wat kost het met kinderen? Wat doe je met je bagage? En waar slaap je onderweg? 


1249 km op de fiets – wat ik leerde van mijn eerste fietsvakantie en waarom ik het iedereen zou aanraden

1249 km op de fiets – wat ik leerde van mijn eerste fietsvakantie en waarom ik het iedereen zou aanraden

Blog Reisverhalen

Door Malin Jost en Sjuul van den Bijgaart

We reizen regelmatig tussen Nederland en Zwitserland op en neer. Dat doen we normaal gesproken het liefst met de trein. Maar na onze studie hadden we behoefte aan een actieve vakantie en wilden we wat meer zien van het stukje Europa tussen de twee landen waar we ons inmiddels allebei zo thuis voelen. Dus pakten we de fiets en reden in ruim drie weken tijd van Nederland naar Zwitserland – dwars door België, Luxemburg, Frankrijk en Duitsland.

De bekendste en meest gereden fietsroute van Nederland naar Zwitserland is die langs de Rijn. Maar ons leek wekenlang dezelfde rivier volgen wat saai en we zochten een route met meer uitdaging en afwisseling. Een vriendin raadde aan de fietsgidsen van uitgeverij Benjaminse (www.cyclingeurope.nl) te gebruiken en daar vonden we naast de bekende Rijnroute een alternatieve route (deel 1 van Amsterdam-Venetië) die door de Belgische Ardennen, Luxemburg, Frankrijk en over de Vogezen voert. Het feit dat van deze gids – in tegenstelling tot die van de Rijnroute – nooit een 2e druk is verschenen en sinds 2004 dus niet meer is vernieuwd had een waarschuwing kunnen zijn voor de uitdaging die ons te wachten stond. Maar wij hadden er zin in en konden niet wachten om te vertrekken.

We hebben een ontzettend mooie fietsreis gemaakt, met erg mooie maar ook enkele uitdagende ervaringen. Vooral als onervaren fietser is het goed je er bewust van te zijn dat je voor onverwachte verassingen zult komen te staan.

Onze mooiste herinneringen en tegelijkertijd meest waardevolle lessen op een rij!

Les 1: ga fietsen in het seizoen

Met de herfst voor de deur begonnen we medio september 2016 iets ten zuiden van ’s-Hertogenbosch aan onze tocht. Onze toerfietsen waren zwaarbeladen en volledig uitgerust met tent en campingspullen. Een tijdplan hadden we niet, we wilden het rustig aan doen met zo’n 50 km per dag en onderweg genieten van wat we ook maar tegen zouden komen. ’s Ochtens vroeg vertrekken om rond 15:00 uur ’s middags een plekje te zoeken voor de nacht was het plan, maar het zou ons geen enkele keer lukken!

Dat had vooral daarmee te maken dat het fietsseizoen (of in elk geval het kampeerseizoen) tegen het einde liep, of al afgelopen was. Al op de camping in België hadden ze geen fietsers richting het zuiden meer verwacht en in Metz, Frankrijk, konden we kort voor sluitingstijd nog net een plekje bemachtigen voor de laatste nacht van het campingseizoen. In deze tijd van het jaar fietsen en kamperen betekent dat de dagen steeds korter worden, de nachten kouder, je elke ochtend een natte tent hebt en dat de zon pas tegen de middag genoeg kracht krijgt om je spullen te drogen.

Les 2: omarm de cultuurverschillen

Maar ondanks de koude nachten en een natte tent hadden we elke ochtend toch weer zin op de fiets te springen. Het is ontzettend spannend en leuk om binnen een korte tijd zo veel verschillende dorpjes, steden en vooral ook landschappen en natuur voorbij te zien komen. Daarnaast kun je je overal verbazen over de kleine culturele nuances die geleidelijk aan veranderen en toch een behoorlijk verschil kunnen maken. Je moet niet verbaasd opkijken als er plotseling een toef slagroom boven op je cappuccino prijkt, terwijl deze twee dorpen eerder nog gewoon met melkschuim werd geserveerd. En wat in Nederland en Vlaanderen nog een koffie verkeerd heet, wordt in Wallonië een lait russe (Russische melk) genoemd om vervolgens, na café au lait langs de Moezel, in de buurt van Zwitserland weer als café renversé (koffie verkeerd) op de kaart te staan.

Les 3: laat je verrassen door de onbekende plekjes

Op onze route lagen de grotere toeristische steden Leuven, Luxemburg en Metz, terwijl kleinere plaatsen zoals Diest, Sint-Truiden, La Roche-en-Ardenne en Wiltz ons positief wisten te verassen. In België waren we onder de indruk van de vele prachtige boerderijen, abdijen en begijnenhofjes. Naarmate het landschap heuvelachtiger wordt, leidt de route je in België en zeker ook in Luxemburg via vele prachtige fietspaden op het tracé van voormalige spoorlijnen comfortabel en veilig van dorp tot dorp. Het was spannend om uiteindelijk vanuit Luxemburg de grens naar Frankrijk over te steken – verontrust door verhalen van wandelaars en fietsers. En ja, ze zouden gelijk krijgen…

Les 4: bereid jezelf goed voor, en gebruik een geüpdatet fietsgids

De gebouwen en straatjes van het Franse Pont-à-Mousson, Charmes, Épinal en Remiremont zijn mooi, maar de sfeer in deze stadjes is ruw en men mist de liefde voor details en gastvrijheid. En dat merk je eigenlijk overal in dit toch ook prachtige gebied van de Franse Moezel. De langste dagen maakten we in dit deel van Frankrijk, waar campings en hotels dun gezaaid zijn, supermarkten ver weg en de dorpsbakker altijd gesloten is – op dinsdag kwam je in het dorp waar op dinsdag alles dicht is en op woensdag reed je door het dorp waar woensdag rustdag is. En die ene keer dat er een geopende pizzeria op onze route lag, werden we genegeerd en niet bediend in tegenstelling tot de schuw kijkende lokale bevolking. Wij voelden ons hier met bepakte fiets toch een beetje een rare vogel… 

Elke dag kwamen we voor nieuwe verassingen te staan: omgevallen bomen op het pad, nauwelijks eten of zelfs maar een kop koffie te vinden en de zeldzame redding door een stokbroodautomaat langs de weg (aanrader!). 

We realiseerden ons nu wel dat onze route met reden minder populair is dan de Rijnroute: de voorzieningen en accommodaties in dit gebied zijn wat dunner gezaaid en dit vraagt daarom wat meer voorbereiding. Maar uiteindelijk vonden we altijd wel iets en met de aanschaf van een actuele fietskaart, wisten we ook de nieuwe fietspaden te vinden die onze fietsgids nog niet vermeldde.

Les 5: wees voorbereid op extra kilometers

Na een week van dit soort avonturen en uitdagingen lag de grootste klim op onze route nog voor ons: de Vogezen. Het liep boven verwachting gesmeerd en de straat omhoog was rustig, hoewel het wel raar was dat elke auto die naar boven reed even later ook weer naar beneden kwam. Nietsvermoedend en trots kwamen we boven op de pas aan en kregen meteen de “beloning” voor onze inspanning: route barrée– geen doorgang en geen afdaling naar de andere kant. Dat hadden we graag beneden aan de berg gehoord…

Les 6: hoe de grootste uitdagingen de meest waardevolle herinneringen kunnen zijn

Ondanks dit klein oponthoud konden we de Vogezen toch over en pas na de afdaling naar de culinaire Elzas, kwam ook de Franse gastvrijheid weer terug. Zoals voorheen in België en Luxemburg werden we overal weer met vriendelijke, nieuwsgierige blikken ontvangen. Met de Zwitserse grens voor ons, wisten we dat het einde van onze fietstocht in zicht was – met gemengde gevoelens. Enerzijds waren we blij weer op bekend terrein te komen. Anderzijds overheerste het vrije en voldane gevoel van het fietsen dat, met enkel een route en de noodzaak van eten en een slaapplek, invulling geeft aan je dag. Dat mocht best nog even doorgaan…

Al met al was het een fantastische reis en hebben we ontzettend veel mooie dingen gezien en meegemaakt. En het zijn toch ook de soms onaangename verassingen in Frankrijk die deze reis nog bijzonderder maken en de beste verhalen opleveren om te vertellen.

Nog enkele tips:

Eten & drinken onderweg

  • We hebben lekker en leuk gegeten/gedronken bij: De Buitenman (Lage Mierde, NL), Le Pain Quotidien (Leuven, BE), Aux 10 Clefs (Durbuy, BE, absolute aanrader tussen alle massarestaurants in dit toeristische stadje), Chocolate House (Luxemburg, LU), Le Carpinien (Charmes, FR), Restaurant Rössli (Rheinfelden, CH).
  • Koffie met suiker of een banaan hebben ons het snelst uit een energiedip geholpen
  • Frankrijk (althans het gebied waar wij doorheen fietsten) is niet vegetariër-vriendelijk, vooral niet voor vegetariërs op de fiets. Maar goed, stokbrood is eigenlijk ook vegetarisch… 
  • Als je de kans krijgt verse groente en fruit in te slaan: zo veel mogelijk meenemen! In Frankrijk moet je genoeg en liever te veel eten bij je hebben. Sowieso maakt fietsen hongerig, wij hebben zelden zoveel gegeten als tijdens deze tocht.

Route

  • Een fietsroute betekent niet dat er ook overal fietspaden zijn. We zijn veel tijd kwijt geweest met het zoeken van de juiste weg. Zodra je de Nederlandse grens over bent zijn fietspaden gewoonweg niet meer vergelijkbaar met Nederland. Bordjes ontbreken, fietspaden zijn slechts deels gerealiseerd en vaak moet je het wegdek met ander verkeer delen. Dat neemt niet weg dat deze routes vaak wel de beste en veiligste opties zijn. Op de bonnefooi afwijken van de routes is niet aan te raden tenzij je het goed voorbereidt!
  • Vertrouw niet te veel op een verouderde fietsgids; er zijn alternatieven. Voor het gedeelte tussen Luxemburg en Epinal is er de uitstekende gids, ook van Paul Benjaminse, “Onbegrensd fietsen door de Bourgogne, van Amsterdam naar Barcelona, deel 1 – Eindhoven – Cluny”. 
  • Grote steden vermijden! In Leuven en Metz zijn we met de fiets de stad ingereden en hadden hierbij grote moeite om de juiste weg te vinden buiten het feit dat het niet prettig fietsen is. Wij raden aan om de stad heen te fietsen en ergens een accommodatie te zoeken van waaruit je met het openbaar vervoer makkelijk de stad in kunt.
  • We hadden onze tent bij ons en konden in noodgevallen wildkamperen, maar het is wel prettig om gewoon op campings te kunnen staan of anders in een ho(s)tel te slapen. Het is goed om zeker in minder toeristische gebieden goed te kijken waar je kunt overnachten en of het eventueel verstandig is te reserveren.

Wil je meer informatie over fietsreizen? Bekijk de Fietspagina in onze Duurzame Reisgids.

Toerismebranche verandert langzaam maar zeker

Toerismebranche verandert langzaam maar zeker

Achtergrond Blog

Al een tijdje houden we de ontwikkelingen in de “duurzame reis”-wereld in de gaten. En ondanks de vraagtekens die je kan zetten bij het groene beleid van de grote jongens in de toerisme branche, merken we ook veel mooie ontwikkelingen die we graag met je delen.

Wereld Toerisme Event: aandacht voor duurzaamheid

Op 27 september vond het Wereld Toerisme Event plaats voor de reisbranche. Onderwerp van het event: hoe kan de toerisme-sector samen “betere bestemmingen” creëren? Want zonder behoud van natuur, cultuur en gastvrije inwoners, is er geen toekomst voor toerisme op een bestemming. Er werden interessante ontwikkelingen gedeeld op het vlak van circulaire hotels, hoe duurzaamheid je vakantie-ervaring kan verrijken, en wat je als reissector kan doen tegen de problemen van massatoerisme. En ook: hoe motiveer je reizigers tot klimaat-neutrale vervoerskeuzes?

Booking.com zet accelerator programma op

Ook Booking.com heeft bijvoorbeeld een accelerator programma opgezet om duurzame toerisme startups te ondersteunen. Met hun “tourism as a force for good” programma financieren en begeleiden ze startende bedrijven die de lokale natuur of cultuur beschermen. Een van de startups is Reflow, die op vervuilde locaties plastic inzamelen en het door middel van 3D printing omzetten naar producten voor de hospitality industrie. Of Hotel Con Corizon, een klein hotel in Nicaragua met het doel om alle winst te investeren in onderwijsprojecten voor kansarme kinderen.

TUI reikt ‘duurzame toerisme scriptieprijs’ uit

En afgelopen week werd ook door TUI een duurzaam toerisme scriptieprijs uitgereikt. Verschillende hogescholen in Nederland selecteerden hun beste scripties op het gebied van duurzaam toerisme. De scriptie van Samantha Boom, waarin zij verschillende perspectieven op duurzaam stedelijk toerisme ontwikkelde, kwam hierbij als winnaar uit de bus. De richtlijnen en hulpmiddelen die in haar project zijn ontwikkeld kunnen steden daadwerkelijk helpen oplossingen te vinden voor problemen die optreden als gevolg van het toerisme.

Of deze inspanningen genoeg zijn is zeer zeker de vraag. Want wanneer is iets greenwashing? En een verre reis naar een hotel met een grote sociale impact, moet je die juist wel of niet maken? Moeilijke vragen voor de reisbranche, maar dat de discussie op gang komt en er op verschillende manieren naar oplossingen wordt gezocht, is zeker een hoopvolle trend.


Wat is de klimaatimpact van jouw vakantie?

Wil je weten wat de klimaatimpact is van jouw vakantie? Doe dan de test op de website van MilieuCentraal.


Wil je duurzaam naar de wintersport?

Wil je ook duurzaam reizen en ga je naar de wintersport? Onze pagina Wintersport is er speciaal voor jou!


Duurzaam reizen in Europa? Neem de trein!

Wil je duurzaam reizen binnen Europa? Neem de trein, of misschien de Flixbus. Op onze pagina Vervoer staat alles voor jou op een rij. Boek vroeg en reis voordelig.


“Ben je nog weggeweest?” “Oh, een staycation” * stilte, vragende blik * “Euh, hoe was dat?”

“Ben je nog weggeweest?” “Oh, een staycation” * stilte, vragende blik * “Euh, hoe was dat?”

Blog Featured Reisverhalen

Door Manu Busschots

De afgelopen zomer, en ook de vakantie ervoor, hebben wij in onze vakantiekeuze meegewogen wat de klimaatimpact zou zijn. Toen wij vorig jaar een zwembadvakantie in Noord-Italië hadden (avontuurlijk met de nachttrein gereisd en daar veel op de fiets), kreeg ik nog niet zoveel vragende blikken. Dit jaar merk ik toch dat het antwoord op de vraag ‘Ben je nog weggeweest?’ net even anders valt. Ja, we hielden een staycation. We bleven in België en Nederland, en zelfs gewoon in ons eigen huis. Het was voor ons ook een grote vraag hoe leuk en ontspannend wij dat samen zouden gaan vinden (spoileralert: super en ik deel graag waarom.)

Maar ik begrijp die vragende blikken dus wel. Zeker als ik dan nog toevoeg (wat ik vaak niet doe), dat het vertragen van klimaatverandering daarvoor een afweging was. Eigenlijk geeft het mij gewoon een veel beter gevoel om een leuke tijd te hebben als gezin als ik daarmee zo min mogelijk vuilniszakken in de toekomstige tuin van mijn kinderen gooi. Maar hé, ik ben ook gewoon een mens dat een jaar lang hard gewerkt heeft, dus opdracht één was: hoe maken we er een topvakantie van? Die vraag daagt meteen op de goede manier uit. In plaats van ‘Waar gaan we heen?’, werd de vraag: ‘Waar genieten we echt van, en zo mogelijk ook nog: heel lang?’ en ‘Kunnen we dat in de buurt vinden?’

Een vakantie vol onvergetelijke en onverwachte plussen

Zo ontdekten we dat Apeldoorn het grootste openluchtzwembad van Nederland heeft, met meer speelweide, speeltoestellen, glijbanen en zwemwater dan ik ooit in Spanje, Frankrijk of Italië ben tegengekomen. De hittegolf hielp, zeker! Maar aangezien we langer in Apeldoorn waren, konden we onze zwembaddagen ook afstemmen op de goed-weer-dagen. We hebben ook nog aan huizenruil gedaan met vrienden die in Den Haag wonen. Dus heerlijke stranddagen, en – wat we ook altijd leuk vinden op vakantie – ergens anders slapen, je boodschappen doen en vreemde talen en culturen om ons heen. Onverwachte plus: het heeft echt iets heel verbindends om een paar dagen in het huis en de wijk van goede vrienden te verblijven. Een blijvend effect op de vriendschap.

Waar houden we nog meer van? Wandelen! Dat hebben we dus veel gedaan in de buurt van Apeldoorn (waar we mede om die reden al naartoe verhuisden), en ook in de Ardennen. Een Belgische tante van me heeft daar een huisje waar we gebruik van konden maken: weer zo leuk dat we Frans om ons heen hoorden en op mooi glooiend terrein konden wandelen. Met als extra voordeel: het was makkelijk om voor de kinderen dingen te vinden die ze heerlijk vonden en natuurlijk dat de hele reistijd erheen ook wel meeviel. En nog een groot voordeel: die tante en die neef die we veel te weinig zien? Bijgepraat en een waterbalonnengevecht is heel wat leuker als familiegelegenheid dan een begrafenis.

Waar heb ik nog meer van genoten? Mijn jongste zoon leren fietsen in een paar dagen in ons eigen straatje. Onvergetelijk, blijvend. Mooie nieuwe (tweedehands) fietsen op de kop getikt voor onze twee oudsten. Deze vakantie laat ze nog lang stralen op hun stalen rossen naar school toe! De garage is eindelijk opgeruimd. Nog elke dag plezier van… en we hebben denk ik ongeveer de helft geld bespaard t.o.v. onze standaardvakanties vroeger. Dat gaan we gebruiken om ons huis nog verder klimaatvriendelijk (=voordeliger, comfortabeler) te maken voor de winter. Nog een voordeel dat we niet vooraf bedacht hadden: de zomer-uitverkoop leverde leuke koopjes op in rustige winkels. Dat hoeven we ook niet meer tussendoor te proppen in het drukke jaar.

Terugblik en tips

Enkele conclusies. Deden we deze staycation voor het klimaat? Ja, maar ook nee, want als we er niet ook vriendschappen, familie, ontspanning, avontuur, geld voor leuke projecten, etcetera door hadden ervaren, dan hadden we het anders gedaan.

En een paar tips die voor ons heel goed werkten:

  1. De to do list (en alle tablets, telefoonberichten, enzovoort) aan de kant. Thuis is nog steeds weg, zonder wifi en met vakantieboeken.
  2. Maak een ‘wishlist’. Voor ons is dat: andere talen, wandelen, lummel en loltijd met elkaar (‘kinderen de baas’-dag is inmiddels een leuke traditie), exotische dieren (Burgers Bush en Apenheul dagen waren erg leuk), lekker uit eten en ontdekken.
  3. Ergens anders slapen. Dat doet toch wonderen voor het opfrissen van de geest. Overigens was de week zijnsretraite die ik in Lochem had – tussen de Drentse zwerfkeien in Stone Henge opstelling – daar ook ideaal voor.

Dit jaar heeft voor mij weer bewezen: het avontuur en geluk zit in ons. Aan onszelf de uitdaging hoe we dat vormgeven, in welke setting dan ook.

Ook zin in een Staycation, en op zoek naar meer tips? Tips voor een succesvolle staycation

Zo plan je de duurzame reis van je dromen

Zo plan je de duurzame reis van je dromen

Blog Featured Inspiratie Key

Je probeert het hele jaar duurzame keuzes te maken. Maar dan komt de vakantie er aan, voor de meeste mensen een tijd waarin even helemaal niets moet. Gewoon lekker op reis en even niet denken aan je ecologische voetafdruk. Geen gedoe met eindeloos uitzoeken hoe je met de trein of bus op je bestemming komt. Misschien wel naar die verre bestemming vliegen waar je toch ook een keer geweest moet zijn.

Een duurzame reis plannen vergt inderdaad (meer) tijd en aandacht. Maar het brengt ook hele mooie dingen met zich mee: door trager te reizen leer je bijvoorbeeld je omgeving veel beter kennen, én leg je makkelijk contact met medereizigers of locals. Door juist de tijd te nemen, krijg je vaak een gevoel van vrijheid; iets waar menigeen onder ons naar zoekt op vakantie. Ook wijken duurzame accommodaties en restaurants meestal af van het clichébeeld van je bestemming, waardoor je de streek die je bezoekt op een hele andere manier leert kennen.

Als je eenmaal de weg weet in de wereld van duurzaam reizen, dan kan je dus met weinig moeite een leuke, avontuurlijke, rustgevende of sportieve vakantie plannen. Maar hoe pak je het aan? Onze lessen op een rij:

Stap 1: Wat voor soort vakantie wil je?

De eerste vraag is natuurlijk: wat is het doel van je vakantie? Ontvlucht je de drukte van elke dag en wil je vooral uitrusten? Wil je off the beaten track reizen naar de laatste onaangetaste plekjes op aarde? Kom je graag in contact met andere culturen? Of is je vakantie pas helemaal geslaagd als je dagelijks je bergschoenen aan kan voor een sportieve wandelvakantie?

Het is goed om jezelf deze vraag te stellen, want te vaak laten we ons verleiden door te perfecte Instagram foto’s of de beloften van reisbureaus en vakantiewebsites. En natuurlijk is de lucht nooit zo blauw en de hotelkamer nooit zo perfect als op de foto’s. Zet dus eerst eens op een rijtje wat echt belangrijk is voor jouw vakantie. Laat je niet zo maar meeslepen door de mooie vakantie-commercials van de reisbureaus…

Stap 2: Je bestemming kiezen

Nu je weet wat je uit je vakantie wilt halen, is het tijd om je bestemming te bepalen. Als je goed kijkt dan zul je verbaasd staan hoeveel mooie bestemmingen bereikbaar zijn binnen een paar uur reizen. Dat is relaxter dan een verre vliegreis en ook beter voor het milieu. Want een goede vuistregel is: hoe minder kilometers je aflegt, hoe minder uitstoot.

Overweeg een bestemming dicht bij huis

Sommige mensen hebben zowat de hele wereld gezien, maar hebben geen idee van de mooie plekjes die je kunt vinden in hun eigen omgeving: de Waddeneilanden, de Veluwe, de Limburgse bossen, een fietsvakantie naar Groningen, vakantie op de boerderij, trektochten,.. Er is veel moois te ontdekken zonder dat je ver hoeft te reizen, ondervond ook Michiel met zijn bootreis naar Noord-Nederland. Op zoek naar een bijzondere ervaring in eigen land? In dit artikel worden leuke tips gedeeld: https://milieudefensie.nl/actueel/8tips-bijzondere-vakantie-nederland

Vakantie vanuit huis kan ook zomaar een goede optie zijn. Het klinkt misschien wat gek om te vertellen aan je vrienden en collega’s dat je niet op reis bent geweest, maar er is niemand die je verplicht om (ver) weg te gaan. Een staycation biedt veel meer mogelijkheden dan je misschien op het eerste moment kan bedenken. Als je het goed aanpakt dan is het écht vakantie, en veel meer dan gewoon thuisblijven.

Met de boot door Nederland

Bijzondere reizen in Europa

Natuurlijk kan je een mooie vakantie plannen naar Frankrijk of Duitsland. Aan culturele schatten, golvende wijngaarden, historische stadjes en mooie kastelen geen gebrek in deze populaire vakantielanden. Maar vaak reis je ook om ‘s werelds meest bijzondere plekken met eigen ogen te aanschouwen. Maar die vind je niet enkel ver weg, liet Milieucentraal zien met hun 13 duurzame bestemmingen voor je Bucket list.

Voor de liefhebbers van city trips: verschillende Europese steden kan je heel goed bereiken met de hogesnelheidstrein. Niet alleen de klassiekers zoals Parijs, Berlijn, Londen, Keulen en Antwerpen kun je makkelijk per trein bereiken. Ook steden verder weg zijn zeer geschikt voor een mooie stedentrip per trein. Denk aan Wenen, Praag, Krakau, Lille, Lyon en Hamburg. Met de reistijdenkaart van de Reiziger ontdek je hoelang je reist naar al deze Europese (citytrip) bestemmingen.

Vind je het het leuk om te reizen naar een vakantieoord dat én een fijne bestemming is, én uitblinkt om de zorg voor het milieu? Laat je dan inspireren door de Europese locaties uit de Sustainable Destinations Top 100, dat onderzoek doet naar de meest duurzame vakantieregio’s wereldwijd.

Verder weg om andere culturen te ontdekken

Is je grootste drijfveer op reis het ontdekken van andere culturen? Bestaan jouw beste herinneringen uit de bijzondere ontmoetingen met mensen uit andere landen? Dan wil je toch wat verder weg.

Ook deze reizen kan je duurzaam ondernemen, als je wat langer de tijd neemt. Zo reis je binnen een dag met de trein naar Krakau, binnen twee dagen naar Moskou, binnen drie dagen naar Marokko en binnen vijf dagen naar Kazachstan. Deze duurzame wereldreizigers gingen je alvast voor.

Het is de kunst om de reis naar jouw bestemming ook onderdeel te maken van je vakantie.  Voor sommige mensen is de reis bijna net zo belangrijk als de bestemming. Het mooie aan traag reizen richting je bestemming is dat het je toelaat op een bijzondere manier contact te maken met de lokale bevolking, ondervond Martine van Miles that Matter.

Treinverbindingen in de wereld

En wat als je niet alleen reist

Een bekend dilemma voor duurzame reizigers: jij wilt wel, maar je vrienden of familieleden met minder sterke duurzaamheids-drijfveren willen toch een (verre) vliegvakantie. Kijk dan of je deze vragen met je reisgenoten kan bespreken:

  • Waarom wil je eigenlijk naar die bepaalde bestemming?
  • Bestaat er een alternatief om ter plekke te komen (trein, bus, boot…)? Bij een reis van minder dan 1000 kilometer is dit bijna alijd mogelijk.
  • Zoniet: bestaat er een alternatief voor dezelfde soort ervaring dichterbij?
  • Is deze reis belangrijk genoeg om het klimaat verder op te warmen?

Op deze manier kan je samen met je reisgenoten je afwegingen maken.

Stap 3: Met goed plannen maak je een betaalbare en comfortabele eco-reis

In de Duurzame Reisgids geven we je tal van tips en links naar betrouwbare websites om je te helpen met je  duurzame reis te plannen. Duurzaam vervoer, accommodaties en activiteiten ter plaatse: alles komt aan bod.

Tijd en geld blijven de logische obstakels voor velen die een duurzame reis overwegen. Klopt dit ook?:

Zijn duurzame vakanties duurder dan gewone vakanties?

Niet per se. Een hotel met ecolabel is niet per definitie duurder. Ook geldt: hoe minder luxe (en goedkoper) je accommodatie, hoe milieuvriendelijker het wordt. Verder is reizen met een energiezuinige auto beter voor het milieu én een stuk voordeliger. Hetzelfde geldt voor vakanties dichterbij: een vakantie in eigen land kost minder dan een zonvakantie in Spanje.

En dan de grote het grote “trein versus vliegtuig” vraagstuk. Vliegtickets zijn vaak goedkoper dan dezelfde reis per trein. Maar met een beetje goed plannen kan je vrij makkelijk ook een goedkoop treinticket bemachtigen, lieten we hier zien. Belangrijkste tips: boek tijdig, maak gebruik van voordeelpassen en reis op de minst populaire tijdstippen! Ook de lange-afstandsbus is een erg betaalbaar alternatief.

Duurt duurzaam reizen langer? 

Hoe langzamer, hoe duurzamer: het is een feit dat we niet onder stoelen of banken kunnen steken. Maar je langere reistijd hoeft niet per se een nadeel te zijn. Want wie rustig reist, ziet en beleeft meer onderweg. Het moderne leven is al een soort race tegen de klok, dus de tijd nemen voor je reis kan bevrijdend werken. Probeer dus je vervoer richting bestemming deel te maken van je reis.

Liftende Jongeman (naar Zagreb)
Anders reizen door Europa

Stap 4: Maak ook ter plekke een verschil

Ter plekke maak je het grootste verschil met de keuze voor je lokaal vervoer, je logies en wat/waar je eet. Ook hier kunnen je duurzame keuzes tot verrassende ervaringen leiden.

Zo kom je in je zoektocht naar milieubewuste locaties vaak de meest bijzondere plekjes tegen. Via Ecobnb kan je bijvoorbeeld een overnachting boeken in een boomhut of yurt.

De lokale bevolking profiteert er amper van als je eet of logeert bij grote ketens. Het is veel leuker èn beter om gebruik te maken van kleinschalige accommodaties, te eten en drinken bij een lokaal restaurant, en op de markt streekproducten te kopen. Beter voor de mens, het milieu, én leuker voor jou.

Duurzaam verblijven in een Yurt

En dan de laatste tip voor een stressvrije, groene vakantie: maak het jezelf niet te moeilijk en let vooral op de dingen die het er het meest toe doen. Kies je voor duurzaam vervoer, en kom je daarom moeilijk(er) bij dat ene duurzame hotel. Het zij zo, je maakt al een groot verschil door niet in de auto of het vliegtuig te stappen. Of wil je bijvoorbeeld naar een afgelegen camping in Frankrijk, dan is een 100% afhankelijkheid van het OV waarschijnlijk niet je beste keuze. Het gebruiken van een energiezuinige auto, of de treinreis richting Frankrijk combineren met het ter plekke huren van een auto, zou waarschijnlijk beter bevallen.

We zijn ook benieuwd naar jouw ervaringen met duurzaam reizen. Een gouden tip of onvergetelijke duurzame reiservaring? We horen het graag!  

Met hogesnelheidstreinen door Italië: sneller dan vliegen

Met hogesnelheidstreinen door Italië: sneller dan vliegen

Blog

Onder de titel ‘Echt waar: Italië loopt voorop met de hsl’ schrijft Marc Leijendekker een interessant én hoopgevend artikel in de NRC van vrijdag 3 augustus j.l.

Italiaanse hsl is geduchte concurrent van het vliegtuig.

Min of meer bij toeval is er in Italië concurrentie ontstaan op het gebied van de hogesnelheidstreinen. Er zijn nu twee maatschappijen die verbindingen door Italië bieden. Vooral tussen de steden Napels, Rome, Florence, Bologna en Milaan kun je met meer dan 300 km/uur reizen.

Voor de reizigers heeft deze concurrentie erg goed uitgepakt: niet alleen zijn de prijzen enorm gedaald, de snelle treinverbinding is nu echt een goed alternatief voor de binnenlandse vliegverbindingen. Zo heeft luchtvaartmaatschappij Alitalia de lijn Rome – Milaan, lang de melkkoe van het bedrijf, met naar schatting zestig procent teruggebracht. Ook zijn de binnenlandse vluchten van Alitalia met ongeveer de helft teruggebracht.

hogesnelheidstreinen door Italië

 

Naar Italië met de trein.

Jammer genoeg kan je nog niet op het hele Nederland-Italië traject met de hsl reizen. Er is namelijk nog geen verbinding van het Italiaanse met het Franse hsl-netwerk: de verbinding tussen Turijn en Lyon laat op zich wachten. Dit is een omstreden traject dat dwars door de Alpen loopt, kostbaar is en het landschap aantast.

Maar daarom niet getreurd! Met de reisplanner Rome2Rio zien we al snel dat je in 3-4 uur per trein van Lyon naar Turijn kunt reizen. Wil je naar Milaan? Wanneer je met dezelfde reisplanner van Lyon naar deze mooie stad wilt reizen dan komen er allemaal wilde trajecten door Zwitserland uit, komen we achter. Gelukkig ook een TGV die er ruim vijf uur over doet.

Perspectief voor Europees hsl-netwerk.

In het NRC-artikel wordt ook genoemd dat het Amerikaanse infrastructuurfonds GIP zijn interesse in Europa daadwerkelijk heeft laten blijken. Zij hebben het Italiaanse hsl-bedrijf Italo overgenomen en zouden plannen hebben om zich op de Europese hsl-markt te storten. Die markt zou binnen enkele jaren (2020?) geheel geliberaliseerd moeten worden.

Na de minder positieve berichtgeving de laatste maanden over de hsl-prijzen, -dienstverlening en -reistijden in Europa, bieden deze ontwikkelingen gelukkig weer eens goed nieuws!

Een duurzame vakantie in Italië.

Als we deze ontwikkelingen op het Italiaanse hsl-netwerk koppelen aan ons eerdere artikel over groene accommodaties in Italië, dan is een duurzame vakantie in Italië ineens een heel stuk praktischer geworden.

Dus Italië: jouw vakantiebestemming voor 2019? 🙂 

Miles that Matter: met de trein naar Maleisië

Miles that Matter: met de trein naar Maleisië

Reisverhalen

Door Martine de Zoeten

Max en ik zijn allebei wereldverbeteraars. Tijdens onze studie Global Challenges aan de Leiden University College hebben we over veel verschillende global challenges geleerd, maar er is er één die ons het meest raakt: namelijk dat we maar één aarde hebben en hier dus zorgvuldig en duurzaam mee om moeten leren gaan.

Om deze challenge aan te pakken wilden we uit onze Nederlandse bubbel. Ik wou in West-Australië leren van inheemse volkeren: hoe ervaren zij klimaatverandering en wat zien zij als oplossing? En Max plande een studie-uitwisseling in Maleisië, om daar de impact van klimaatverandering op het regenwoud en de oceaan te bestuderen.

Plannen van de reis

Maar naar deze bestemmingen vliegen voelde gek, eens je weet hoe groot de impact van een vliegreis is. Het begon met een gek idee: kunnen we er niet op een duurzamere manier, met de trein heen? Misschien niet naar Australië, maar toch ten minste tot in Maleisië?

We kenden de Trans-Siberia Express, die je van Moskou naar Beijing brengt. En we wisten dat China een goed treinnetwerk heeft. En dan ben je bij wijze van spreken al bijna in Maleisië… Na een goede analyse van de wereldkaart kwamen we er achter dat het inderdaad mogelijk was. Via de Routeplanner Rome2Rio ontdekten we dat je via Moskou en Kazachstan naar China, Thailand en Laos kan reizen om vervolgens eindbestemming Kuala Lumpur te bereiken. 13.000 km in totaal, met een geschatte reistijd van 1,5 maand.

Crowdfunding “Miles that Matter

Om deze reis mogelijk te maken besloten we fondsen te werven via crowdfunding. Onze “Miles that Matter” campagne was geboren. Via de crowdfunding konden we onze reis financieel mogelijk maken. Niet de treintickets zelf zijn duur (een vliegticket kost meer dan al je treintickets samen), maar je bent wel ruim een maand aan het reizen waardoor je uiteindelijk meer geld uitgeeft.

Maar belangrijker: met de crowdfunding wilden we de wereld wakker schudden en laten zien hoe je kan reizen met minder CO2 en meer avontuur. Veel mensen staan namelijk niet stil bij de impact van vliegen. Konden we sommige mensen misschien zelfs inspireren om voor een volgende reis een duurzamer en avontuurlijk alternatief te kiezen?

En dat wakker schudden is gelukt! De campagne bleek een erg goede manier te zijn om veel mensen te bereiken: ons verhaal is meermaals in de media gekomen, we hebben 116 crowdfunding supporters gevonden, een facebook groep opgericht met meer dan 1300 volgers en een pre-departure party georganiseerd. In deze periode zijn we met ontzettend veel mensen het gesprek over duurzaam reizen aangegaan. Het mooie is dat we zelfs sommige van deze geplante zaadjes hebben zien uitkomen. Zo heeft een studente in de organisatie van de klasreis naar Berlijn door onze campagne voor de bus i.p.v. het vliegtuig gekozen.

De reis

Onze reis duurde ongeveer 1.5 maand, met in totaal 20 reisdagen. We hebben niet voor de populaire Trans-Siberia route gekozen om naar China te reizen, maar hebben besloten de Zijderoute via Kazachstan te volgen. Aangezien we in januari zouden reizen, zou het echte Siberië in Rusland en Mongolië bizar koud zijn geweest. Kazachstan was iets aangenamer, hoewel de temperaturen daar ook regelmatig de -30 bereikten.

Onze route: Den Haag>Berlijn>Moskou>Kazachstan>China>Laos>Thailand>Kuala Lumpur

Van den Haag naar Moskou

We vertrokken op 30 december 2017 vanuit Nederland met de ICE naar Berlijn.

Ons vertrek

Daar begon het echte avontuur. Op 1 januari stapten we namelijk op een 23-uur durende treinreis die ons door Polen, Wit-Rusland naar Rusland bracht. We ontdekten al snel een van de redenen waarom bepaalde medereizigers met de trein naar Moskou reisden: je kan ontzettend veel spullen meenemen. Onze Russische medereizigers hadden tassen vol Playmobil meegenomen, wat zowat de hele coupé vulde waardoor wij letterlijk op onze eigen tassen moesten zitten.

Onze visums werden op een wel heel bijzonder moment gecontroleerd: om 3 uur ‘s nachts, bij de grens in Minsk. Daarna weer doorslapen…

Via de Zijderoute naar China

Na 2 dagen Moskou reisden we door naar Astana, de hoofdstad van Kazachstan. Deze reis van 3,105 km duurde 3 dagen en nachten. We vertrokken om 11h ‘s avonds vanuit Moskou op dag 1, en kwamen in Astana aan op dag 4 in de ochtend. Het bijzondere van zulke lange treinreizen is dat je in die paar dagen een band opbouwt met je medereizigers, ook al spreek je niet dezelfde taal (de meeste mensen spraken nauwelijks Engels). Wat ontzettend goed werkte om te communiceren was het wereldkaartje dat we hadden meegenomen, waarop we onze reis konden aanwijzen aan medepassagiers.

In Moskou was het koud, in Astana al helemaal: -25 graden Celsius. In de winter valt er zoveel sneeuw in de stad dat mensen dag en nacht in de weer zijn om sneeuw te scheppen. En het ijs op de bevroren rivieren was toen wij er waren zo dik dat er zelfs auto-races op werden gereden.

De stad was niet bepaald wat we hadden verwacht: overal lichtjes, hoge moderne torens en winkelcentra met heuse tropische zwembaden. Supermodern dus. Bij naderhand niet zo verbazingwekkend, want de stad is net zo jong als ikzelf en slechts sinds 20 jaar de hoofdstad. Alles was nieuw en nog volop in ontwikkeling.

treinrestaurant_in_kazachstani_stijl
Treinrestaurant in Kasachstani stijl

In Astana
In Astana

Vervolgens reisden we verder naar Turpan, een kleine Westelijke Chinese stad in de buurt van Urumqi. Op 1,5 dag legden we zo 1,400 km af. Er waren tijdens onze reis strenge (grens) controles vanwege onrust onder de lokale bevolking. Tijdens een van die controles is onder andere onze reisgids Lonely Planet ingenomen (een illegaal boek, want op de kaart van China staat Taiwan niet vermeld). Ook koste het ons een flinke dag om aan lokaal geld en een treinticket te komen… Ironisch genoeg moesten we naar het vliegveld om een werkende ATM te vinden.

Turpan is al eeuwenlang een hotspot op de Zijderoute. Een plek waar mensen uit verschillende culturen goederen, kennis en verhalen uitwisselden. De stad is omgeven door ongerepte woestijngebieden en felgekleurde bergen. Overal waar je kijkt zie je moskeeën, ezelkarren en bazaars. Maar je vindt er ook moderne skyscrapers, een bijzonder contrast. We hebben vooral genoten van het delen van verhalen met onze lokale hosts in deze fascinerende plaats.

In de woestijn bij Turpan
In de woestijn bij Turpan

Reizen in China

Na een week in Turpan reisden we in 24h door naar Xi’an, het Oostelijke eindpunt van de Zuideroute. De stad is er ook een van contrasten. Zo is het het hart van het begin van de Chinese beschaving. De Qin-dynastie, de eerste dynastie die China verenigde, had vlakbij zijn hoofdstad. We hebben er het graf van keizer Qin Shi Huangdi met het bijbehorende Terracottaleger bezichtigd. Het leger bestaat uit ongeveer 8000 generaals, legerofficieren, soldaten, boogschutters en paarden. De beelden waren hol en van klei gemaakt, geschilderd in heldere kleuren. De beelden moeten na de opgraving als puzzelstukjes in elkaar worden gezet.

 

Maar het is ook een erg moderne stad, helaas met de bijhorende luchtvervuiling. Daarom is het dragen van een masker hier normaal. Het viel ons op dat er wel een algemeen bewustzijn over de oorzaak is, in tegenstelling tot Astana, waar mensen het wijten aan het gebrek aan wind.

Smog_in_China
Smog in China

China heeft het meeste indruk op me gemaakt. Het is enerzijds een moeilijk land (facebook is verboden, strenge grenscontroles, etc.), maar het heeft het ook een enorme cultuur en is ontzettend divers. We hebben er erg leuk contact gehad met de lokale bevolking. En omdat we met de trein reisden, kwamen we langs plekken waar ze nauwelijks toeristen zagen wat tot hele leuke reacties leidde.

Het land is ook in transitie, en dat merk je. Enerzijds is er een grote mate van luchtvervuiling met kolencentrales aan de randen van de steden. Anderzijds zie je overal elektrische scooters, grote zonnepaneelvelden en een groeiend bewustzijn rond duurzaamheid.

Dit kregen we ook te horen bij de Netherlands Business Support Office in Chengdu (onze volgende tussenstop in China), waar we gingen praten over de duurzaamheid in de regio en de rol van bedrijven hierin. Vanaf het kantoor op de 22ste verdieping zag je hoe de stad in een dikke laag smog hing. Maar we kregen wel te horen dat klanten steeds meer waarde hechten aan dit thema en ook de overheid voert de druk op. Zo rijden er in de stad alleen nog maar elektrische scooters en is het slechts een kwestie van tijd voordat ook auto’s elektrisch moeten zijn.

Met de trein door Zuid-Oost Azië

Onze laatste stop in China was Kumming, wat we na een treinreis van circa 21h bereikten. Vanaf daar reisden we door naar Zuid-Oost Azië. In Kumming is de hogesnelheidslijn nog niet voltooid, daarom moesten we met de bus vanuit China, door Laos, naar Thailand. En dat hadden we geweten ook. Ruim 30 uur door een ruig bergachtig en begroeid landschap met meer bochten dan ik aankon. Maar de rit gaf wel prachtige uitzichten over de beboste bergen!

Nachttrein_naar_Maleisie
Nachttrein naar Kuala Lumpur

Vanaf Bangkok in Thailand namen we de nachttrein naar onze eindbestemming om onze laatste 1500 km te overbruggen. Na 40 dagen, 13.000 kilometer over land, heel veel treinen en een aantal bussen en tuk-tuks kwamen we zo om 9 februari aan in Kuala Lumpur.

Van Maleisië naar Australië

Maar daar hield mijn reis nog nog niet op. Max bleef wel in Maleisië voor zijn studie-uitwisseling, maar ik moest verder richting Australië. En dat kan helaas niet duurzaam. Ik heb nog een aantal opties overwogen, waaronder meereizen met een vrachtschip. Maar omdat het vrij duur is en ik het laatste stuk alleen reisde, heb ik het vliegtuig van Kuala Lumpur naar Perth genomen.

En ik was niet de enige. Jeetje, wat veel vliegtuigen zijn er op dit traject! The Australians love to fly…

Vliegen_Australiers
Australiërs love to fly…


En dit merk ik ook sterk sinds ik hier ben en verhalen deel over mijn treinreis. Australiërs zijn namelijk erg gewend om te vliegen, en de discussie over vliegen vindt nauwelijks plaats. Een groot deel van de bevolking vliegt regelmatig naar Europa of Azië om familie te bezoeken. Maar ook: het land is zo groot dat je makkelijk 5 uur rijdt naar het volgende kleine stadje. Andere grote steden liggen op 1 tot 4 uur vliegafstand. Veel families zijn dus over het hele land verspreid en vliegen regelmatig om toch bij elkaar te kunnen zijn.

Terugblik

Het was een reis van tegenstellingen, maar vooral veel avontuur en ontdekken! Lange, mooie treinritten door Siberië, de woestijn en het regenwoud. Heel veel spicy eten, -30 graden tot +30 graden, sneeuwstormen en hittegolven. We hebben plekken bezocht waar nauwelijks andere toeristen komen, de verschillende culturen intens ervaren en vooral genoten van al die diversiteit.

Ik zou deze reis aanraden voor iedereen die op zoek is naar een portie avontuur en cultuur, en voldoende tijd heeft. Elk land heeft haar eigen taal, cultuur, munteenheid, gerechten en gewoontes. Deze veelzijdigheid maakte onze reis ontzettend interessant, maar dit vele switchen moet je wel aanspreken.

Het treinnetwerk in Azië (en vooral in China) is uitgebreid. Treinreizen kan dus goed, en vooral in China wordt de HSL in snel tempo aangebouwd. Met de trein reizen is vooral populair onder de lokale bevolking: treinen zijn namelijk goedkoop, vliegvelden liggen ver weg, en in de trein kan je (ontzettend) veel spullen meenemen. Het is dus een erg fijne manier om met de lokale bevolking in contact te komen.

Ondertussen maken wij ons alvast klaar voor ons volgende treinavontuur: we reizen namelijk ook terug met de trein, deze keer via de Trans-Siberia Route! We houden verslag van onze reis bij op https://www.facebook.com/8525milesthatmatter/

 

Note: Martine is in juni 2018 verkozen tot Duurzame Jonge 100 vanwege het Miles that Matter project. “Van een crowdfund campagne, tot het organiseren van een pre-departure event over duurzaam reizen, van het in de trein hobbelen, tot een ambassadeur er ongegeneerd op wijzen dat Shell toch echt niet onder de categorie duurzame bedrijven valt. Martine is een leider die lead by example en wijkt voor geen koning of minister van haar principes. Juist omdat Martine een beetje een achter de schermen held is, spreekt ze een groep jongeren aan die zich zeer door haar geïnspireerd voelen.”” http://dj100.nl/martine-de-zoeten/

Tips

Treinreis
  • In het organiseren van onze reis hebben ook we veel gehad aan Seat61, die uitgebreide informatie geeft over zowel de Trans-Siberia express en de Zijderoute, de 2 opties om richting Azië te reizen met de trein.
  • De meeste treinen rijden niet dagelijks, maar bijvoorbeeld om de dag of 2 keer per week. Hou daar rekening mee in het plannen van je reis. Ook hier geeft Seat61 goede informatie over.
  • Rome2Rio is een fijne routeplanner en hebben we gebruikt in de voorbereiding. Toen we Amsterdam – Kuala Lumpur opzochten via deze routeplanner Rome2Rio kregen we enkel vliegsuggesties. Maar de sub-trajecten gaven wel goede resultaten voor reizen met de trein! Wees dus creatief met het opsplitsen van je route als je bij een verre bestemming enkel vluchtopties te zien krijgt.
  • De reis tot en met Moskou hadden we vooraf geboekt. Vanaf dan hebben we onze reizen steeds in het aankomststation geregeld, want dat bood meer flexibiliteit.
  • Begin op tijd met je visa aanvraag. Wij hadden voor Belarus, Rusland en China een toeristen visum nodig. In andere landen krijg je deze gemakkelijk bij de grensovergang. Neem voor elke aanvraag tenminste 2 weken de tijd en volg de aanwijzingen van de website van het betreffende consulaat nauwkeurig op.
Reizen in Azië
  • Lees je in op de landen waar je doorheen reist, dan begrijp je nog beter wat je ziet. Boeken van reizigers als Jelle Brandt Corstius (‘Rusland voor gevorderden’) vonden wij geweldig voor op de e-reader onderweg.
  • Een waardevolle les: haal van tevoren al wat buitenlands geld voor het geval je in het nieuwe land niet gelijk een werkende pinautomaat vindt.
  • Als vegetariër, leer hoe je ‘geen vlees’ zegt in elke taal. Vaak wordt de vertaling van ‘vegetariër’ niet begrepen, dus “geen vlees” is duidelijker.
  • Wij hebben goed moeten nadenken over wat we meenamen op onze reis. Het probleem was namelijk: “Wat neem je mee als je maandenlang weg bent met temperatuurvariaties van min 30 tot plus 30 graden?” Wij hebben dit opgelost door één set kleren (en bergschoenen) aan te schaffen voor de extreme koude, en voor de rest laagjes zomerkleding over elkaar aan te trekken.
Nuttige apps in China
  • Download apps die in China werken. Google apps (dus misschien zelfs je wekker!) werken niet in China.
  • We hebben veel gebruik gemaakt van Pleco: Chinese tekens natekenen en vertalen.
  • Gebruik Opera VPN (of een andere VPN-app) zodat je je social media accounts kan gebruiken in China.
  • Wij hebben gebruik gemaakt van Maps.me in plaats van Google maps.
Met de trein naar en door Noord-Spanje: steden en natuur

Met de trein naar en door Noord-Spanje: steden en natuur

Reisverhalen

Door Piet Heijdanus.

Wij zijn een stel van rond de 70 en we wilden eens een keer zonder auto op vakantie naar Spanje. We zijn eerder met de auto naar het buitenland op vakantie geweest, maar wij rijden niet graag grote afstanden. Fietsen is te ver, vliegen is voor ons geen optie. Los van de klimaataspecten vinden we het hele gedoe rond een vliegreis helemaal geen vakantiegevoel geven. Het werd dus een treinreis naar Noord-Spanje.

Plannen en boeken met de Treinreiswinkel

Met behulp van de Treinreiswinkel in Leiden hebben we onze reis georganiseerd. Ons startpunt was een bestaande treinreis naar Noord-Spanje, die we heel fijn hebben kunnen aanpassen aan onze wensen.

De bestaande reis voor Noord-Spanje start met een treinreis met de Thalys en TGV tot Hendaye aan de Spaanse grens. Vanaf daar ga je met stoptreinen in dagetappes naar Santiago de Compostela. Terug reis je met de Spaanse TGV weer richting Burgos en naar de Franse grens. Je verblijft dan steeds maar één nacht in een hotel en de volgende dag ga je direct weer verder.

Wij vonden het prettiger minstens twee nachten op een plaats te blijven en zo wat meer rust in te bouwen. Wij wilden ook liever wat natuur zien dan helemaal naar Santiago de Compostela te reizen. En we wilden graag naar Picos de Europa, een bijzonder mooie bergketen in Noord-Spanje. Zo gezegd, zo gedaan.

Spaanse trein

De Treinreiswinkel heeft de reserveringen voor de hogesnelheidstreinen gemaakt en de vertrektijden van de lokale stoptreinen keurig voor ons op papier gezet. Ook hebben ze bijna alle hotels geselecteerd en gereserveerd. De hotels worden geselecteerd op basis van hun afstand van het station (en bijvoorbeeld niet op basis van duurzaamheid). Het is erg namelijk erg prettig dat je na een (lange) reisdag zo vanuit het station het hotel in loopt. De looproutes van station naar hotel waren bijgevoegd.

Met de trein naar en door Spanje

Wij vonden het voordeel van reizen met de trein dat we veel meer in contact kwamen met de lokale bevolking dan wanneer we met de auto reizen.

Over het algemeen verliepen de treinreizen vlot en snel. Op onze heenreis zijn we ‘s ochtends om negen uur vertrokken uit Rotterdam en ‘s avonds om 8 uur kwamen we aan in ons hotel in San Sebastian. Wel was onze overstap in Parijs lastig in verband met een versperring van een deel van de metrolijn. Met een taxi haalden we op het nippertje de TGV naar het Zuiden. In Spanje zaten we per reisdag zo’n drie uur in de stoptrein, wat voor ons goed te doen was. Dit gaf niet het gevoel dat we alleen maar in de trein zaten.

Het meest bijzondere moment beleefden we toen we ‘s morgens vroeg met de trein langs de uitlopers van de Picos slingerden met wisselende uitzichten, nevels en kleuren van de rotsen, en dat in een TGV met een snelheid van hooguit 30 km per uur.

Treinreizen (met de stoptrein) in Spanje zijn trouwens niet de snelste manier van vervoer, maar wel zeer goedkoop én mooi met veel wisselende uitzichten op prachtige bergketens. Er zijn op de meeste trajecten ook busverbindingen die sneller zijn dan de stoptreinen.

Wanneer je op de televisie een programma ziet als Rail-Away dan zie je steeds treinen van boven af door het landschap rijden. Het beeld van zelf in een trein zitten en van de grond af de omgeving aan je voorbij zien glijden is wel heel iets anders. Je bent veel meer in het landschap en je hebt contact met de omgeving.

Uitzicht-op-strand

 

San Sebastian

Onze mooiste ervaringen

We zijn met name blij dat we het uitstapje naar de Picos de Europa hebben ingelast. Het is werkelijk een prachtig gebied. Fuente Dé bestaat uit twee hotels en het begin van een kabelbaan. ‘s-Zomers is het hier heel druk, maar in het voorseizoen waren er gelukkig geen drommen mensen. Met de kabelbaan zijn we naar de sneeuw gegaan, maar het was geen goed weer om ver te wandelen. We hebben vooral genoten van de rust en de prachtige uitzichten.

We vonden Bilbao, Santander en San Sebastian en Oviedo de meest bijzondere steden. Het Guggenheim museum in Bilboa was indrukwekkend om zijn architectuur, maar eerlijk gezegd hebben we meer genoten van een kleiner, lokaal museum in Oviedo. In Oviedo was het ook heel gezellig. Zo kwamen we er terecht tussen de kinderen die hun eerste communie deden. Bilbao is een gezellige stad, niet zo toeristisch als Burgos en ook met veel mensen op straat. In Santander hebben we prachtig gewandeld op het Peninsula de Magdalena.

En dan niet te vergeten: het eten. Heerlijk zijn de kleine Pintxos hapjes (een soort kleine broodjes met van alles en nog wat erop, vergelijkbaar met sommige soorten tapas). Je kunt ze aan elke bar verkrijgen. Het eten is niet duur vergeleken met Nederlandse prijzen. In de meeste restaurants waren vegetarische menu’s mogelijk. Het Spaans is soms een belemmering om een keuze uit het (vegetarische) menu te kunnen maken. Een Spaans gidsje is dus wel aan te bevelen.

Pintxos

De tegenvallers

De stad Burgos viel ons tegen. Daar waren we op onze laatste reisdagen. Het viel ons op dat men de Camino-pelgrims daar een beetje moe was. Het krijgt trekjes van een uit de hand gelopen cultus.

Wat ik me ook onvoldoende gerealiseerd had, is dat Engels als voertaal (ook in de stoptrein) niet overal soepel liep. Voor een volgende reis in Spanje zouden we op zijn minst een korte cursus Spaans volgen.

De hotels waren van redelijke kwaliteit en het ontbijt was over het algemeen heel verzorgd. Toch voelen wij ons in een hotel al snel in een strak schema gedwongen. Wij zijn nu eenmaal niet echt mensen om lang in een hotel te logeren.

Picos de Europa

Terugblik

Nu we terugkijken op deze bijzondere reis, gaan we deze trip wellicht nog een keer doen, maar dan met een extra verblijf van een week in een appartement. Dan kunnen we wat meer rust inbouwen en zelf koken. We zijn dan vrijer dan in een hotel. Kortom we houden een positief gevoel over aan deze manier van reizen. De toegevoegde waarde van niet zelf in de auto te reizen vonden we prettig.

Tips

  • Bouw voldoende tijd in om ergens te verblijven; elke dag weer verder (zoals de standaard reis is) vonden wij te weinig rust en vakantiegevoel geven.
  • Voor onze reis naar Frankrijk zouden we de volgende keer kiezen voor eerste klas vanwege de extra beenruimte en comfort. We vonden de tweede klas wel erg krap. De Spaanse sneltreinen zijn ruimer, dus daar hoef je geen eerste klas te kiezen.
  • Er wordt nog steeds weinig Engels gesproken; zorg voor een basiscursus Spaans of in elk geval een goede taalgids. Ook handig in restaurants en winkels.
  • Als je Spanje erg ver vindt in één ruk, onderbreek je reis dan onderweg een paar dagen.
  • Als je zelf je reis plant, gebruik dan een goede reisplanner, zoals Rome2Rio; deze geeft alle mogelijkheden, dus ook duurzame varianten.
Wandelen in de Franse Cévennes: actief de rust opzoeken

Wandelen in de Franse Cévennes: actief de rust opzoeken

Reisverhalen

door Michiel en Verena

De Cévennes

De Cévennes zijn een deel van het Centraal Massief in zuid Frankrijk. Het is een middelhoog gebergte, tussen de 500 en 1500 m hoog, veelal begroeid met kastanjes, brem, eiken en lavendel. Het is opgenomen op de UNESCO werelderfgoedlijst. Een groot deel ervan vormt het Parc national des Cévennes. Het is het enige bewoonde, maar dunbevolkte nationale park met vooral kleine oude dorpjes (hameaus). Met ongeveer 2700 kilometer aan afwisselende wandelpaden en de vele verstilde dorpjes is het een wandelgebied pur sang.

Kaart Cevennes

Cevennes (Frankrijk)

De heenreis.

We reisden er per trein naartoe omdat we niet zo ver met de auto wilden rijden en omdat dit de enige bestemming was. Dat betekende heel wat overstappen: twee keer in Nederland voor we in de Thalys naar Parijs zaten. In Parijs moesten we van het Gare du Nord naar het Gare de Lyon, wat altijd een onrustige bedoening is. Vervolgens reden we met de TGV naar Nîmes, waar we overstapten op een lokale trein naar Genolhac. Toen was het nog een taxirit van een half uur naar onze B&B (of in het Frans ‘chambre d’hôtes’) La Source de Castagnols. Al met al is het een lange reisdag.

Naderhand hoorden we dat je ook veel eenvoudiger met de trein naar deze bestemming kunt reizen. Er zijn TGV’s vanuit Brussel-Zuid/Midi die om Parijs heen, rechtstreeks naar het Zuiden rijden. Vanuit Amsterdam, Schiphol of Rotterdam hoef je dan maar twee keer over te stappen (in Brussel en in Nîmes). In de zomermaanden rijdt er ook één keer per week een Thalys rechtstreeks vanuit Amsterdam naar Valence in minder dan 6 uur, waarna je in 2,5 uur verder kan reizen tot Genolhac.

Onze B&B en haar gastvrijheid.

Wij waren met nog circa tien anderen te gast in La Source de Castagnols bij Vialas (zie foto), een oude boerderij, gebouwd en uitgebreid tussen 1300 en 1684. Deze lokatie hebben we via een reisbureau geboekt. Na de nodige op- en neergangen is deze boerderij 12 jaar geleden als ruïne overgenomen door Henk Jan en Marjoleine Spruyt. We vonden het indrukwekkend hoe zij dit in de afgelopen jaren hebben gerestaureerd. Met respect voor het oude en met toevoeging van creatieve en speelse oplossingen zowel buiten als binnen. Er mag weinig in een nationaal park, maar tegelijk moet er het nodige gebeuren om aan de wensen van gasten van nu tegemoet te komen. Dat is prima gelukt.

 

vue_generale_la_source_de_castagnols

Wij kozen ervoor om ook bij hen te eten. We hadden zowel ontbijt als diner, en namen ook een lunchpakket mee voor tijdens onze wandelingen. Voor het diner dronken we met hen en de andere gasten (in ons geval Duitsers, Zwitsers en Belgen) een aperitief. Voor alle speciale dieetwensen werden oplossingen gevonden. Er is een bistro op ongeveer een kilometer afstand, maar daar zijn wij niet geweest; dat was trouwens een stevige helling op/af.

Wandelen in de Cevennes: onze ervaringen

Het is een echt wandelgebied. Behalve dat de omgeving heel mooi is, genoten wij ook van de stilte. Zeker zonder auto ben je hier ver van alles verwijderd. Daardoor kom je ook niet in de verleiding om snel naar een stadje te gaan om te winkelen of rond te kijken. Het is echt een plek waar je tot rust komt. Er is wel een gehucht op loopafstand, maar daar is niet veel te beleven.

Voorafgaand aan de wandeling kregen we van Henk Jan desgewenst anti-verdwaaltips en kaartenmateriaal. En eenmaal dreigden we te verdwalen; toen kon hij ons op ons verzoek telefonisch bijsturen. De wandelingen eisten soms wel wat klauterwerk, maar dat vonden wij geen enkel probleem.

Verena op boomstammen Wandelen in de Cevennen: Michiel op wandeltocht

De terugreis.

Bij de start van onze terugreis bleek het station van Genolhac stevig op slot te zitten. Er werd weer gestaakt (NB in Frankrijk zijn er in de periode april – juli 2018 stakingen door de spoorwegsector – https://www.nsinternational.nl/nl/stakingen-sncf). En dat terwijl de informatie was dat de treinen zouden rijden. Het hele treintraject met aansluitend de TGV en Thalys dreigde te ontsporen. Gelukkig zorgde onze gastvrouw Marjoleine er zelf voor dat we op tijd in Alès kwamen en vervolgens de aansluiting naar Nîmes bereikten. Zorgzaamheid tot na het vertrek. We reisden met nog warmere gevoelens naar huis.

Hoe eco was het nou?

We zijn nogal allergisch voor bedrijven die luidruchtig vertellen hoe eco ze zijn. Hier werd er nauwelijks over gesproken, maar leefde het wel. Als je de website van onze B&B bezoekt dan kun je zien dat ze partner zijn van het Cévennes Ecotourism. Op hun website staat ook een lange lijst van acties en maatregelen op het gebied van duurzaamheid.

Een paar voorbeelden. De restauratie was gedaan met vrijwel alleen lokaal natuurlijk bouwmateriaal, veel natuursteen en hout. De grondstoffen voor het eten kwamen van lokale leveranciers en boerenmarkten. Geen pakjes en zakjes. Ik vroeg me af of ik plastic in huis gezien had. Ja, plastic dozen voor het lunchpakket.
Op de deur van de douche zat een klein zandlopertje.

Zichtbare zonnepanelen zijn in het park niet toegestaan, laat staan windmolens. Maar er werd wel gebruik gemaakt van warmtewisselaars. En er was grondig geïsoleerd.

De eigenaren, Marjoleine en Henk-Jan Spruyt:

Wij vragen een echte bijdrage aan onze gasten en onze eigen lat ligt hoog.
We hebben het afgelopen jaar heel veel veranderd in de bedrijfsvoering, opzet en ethiek. Intergratie van onze chambres d’hôtes in permacultuur, betere kwaliteit van producten, lokaal geproduceerd, biologisch of agro-ecologisch, minder vlees, vegetarische maaltijden, meer aandacht aan presentatie van gerechten veel minder afval, sociale integratie in de regio, en al met al een lagere winstmarge daardoor, maar altijd nog genoeg.

Tips.

  • Extra voor kids: vlakbij was een ezelhouderij waar je ezels kon leasen na een goede werkinstructie.
  • Je gaat hier naartoe voor rust, wandelen en genieten van de natuur. Als je voldoende Frans begrijpt dan is dit een mooie website: cevennes-ecotourisme
  • Let goed op hoe je reist; overstappen in Parijs hoeft lang niet altijd. Raadpleeg de reisplanner van NS Internationaal, of een andere goede reisplanner.
  • Deze locatie is best een eind reizen van Nederland. Wij willen er graag nog eens heen, maar dan willen we ons verblijf combineren met nog één of meer bestemmingen tijdens de zelfde reis.
  • NB in Frankrijk zijn er in de periode april – juli 2018 stakingen door de spoorwegsector – nsinternational.nl/nl/stakingen-sncf

Deze accommodatie is overduidelijk duurzaam. In veel gevallen is dat niet zo duidelijk. Lees ons bericht De wondere wereld van de eco-labels.

Met boot en fiets door Noord-Nederland

Met boot en fiets door Noord-Nederland

Reisverhalen

Door Michiel Fischer.

Dit jaar boekten we voor de derde keer een reis met boot en fiets. Het fijne van bootreizen is dat je rondreist zonder telkens te hoeven in- en uitpakken en veel buiten kan zijn. Het nadeel van die cruiseachtige reizen is het passieve, wat verveelde sfeertje dat er omheen kan hangen. Daarom vielen we een paar jaar geleden ook voor de boot-en-fiets-vakanties. Voor ons is het een mooie combinatie van relaxen en actief zijn. De afgelopen jaren maakten we al de tocht over de Donau, waarbij Passau, Wenen en Boedapest werden bezocht, en over de Oostzee bij Rügen. Dit jaar kozen we voor zeilen en fietsen in Noord-Nederland.

herberg_de_greate_pier Op de boot het Wapen fan Fryslan

We troffen het zeer met het weer, (zeven dagen zon en oostenwind kracht 3) en ook met het tafelgezelschap (2 mensen uit Canada, 2 uit Duitsland en 2 uit Nederland). De gemiddelde leeftijd was 50+ maar er was ook een vader met zijn dochters van 8 en 13. Het totale gezelschap was 26 deelnemers en 4 bemanningsleden. Je kon actief meezeilen maar kon ook kiezen voor rustig lezen in een van de comfortabele hoekjes.

routekaart fiets en boot Noord-Nederland

De boot en fiets reisroute

We fietsten gemiddeld 40-50 kilometer per dag, meestal gecombineerd met een aantal uren zeilen. Daarbij werd de dagindeling sterk bepaald door het getij en het weer. Op het kaartje kun je de route zien die we hebben afgelegd. Tijdens deze tocht bezoek je geen toeristische hoogtepunten zoals het Rijksmuseum, de grachtengordel of het red light district. Maar je komt wel in mooie, erg Hollandse, oude stadjes zoals Enkhuizen, Medemblik, Den Burgt, Harlingen, Franeker, Workum en nog kleinere dorpjes als Gaast. En voor ons was er een hernieuwde kennismaking met het planetarium van Eize Eizinga, de Friese schilder Jopie Huisman en het wrakkenmuseum op Terschelling.

Boot en fiets in Noord-Nederland de Brandaris tijdens boot en fiets door Noord-Nederland

Naast de beschreven activiteiten was er volop gelegenheid om even in zee of meer te duiken.

We vonden het een fijne, groene reis.

Praktisch & Tips

Je kon je eigen fiets meenemen maar ook e-bikes of gewone fietsen huren.Het startpunt van onze bootreis was Enkhuizen, dat prima per trein bereikbaar is. Voor €6 kun je je fiets meenemen in de trein.

Op deze reis werd alleen overdag gevaren; op andere reizen, zoals de Donau-reis wordt soms wel ‘s-nachts gevaren.

Aan boord werd goed gekookt en rekening gehouden met vegetarische wensen.

Wij reisden met de Oostenrijkse organisatie Radreisen: https://www.radreisen.at/

De bemanning van onze boot was Nederlands, maar ze spraken ook Duits en Engels.

Meer fietsen in Nederland? Lees Natuurroute: op de fiets van Den Haag naar Groningen.