Treinreis naar Sicilië

Treinreis naar Sicilië

Blog Reisverhalen

Sicilië is een prachtige vakantiebestemming, maar hoe ga je daar naartoe als je niet wilt vliegen? Wij maakten een treinreis naar Sicilië, reisden per ferry en trein terug, en maakten zo de reis een onderdeel van onze vakantie.

De heenreis via München en Rome

De eerste dag reisden we vanuit Nederland naar München, waar we altijd nog eens de Alte Pinakothek wilden bezoeken. Daarom bleven we de tweede dag van onze reis in München. Op de derde dag vervolgden we onze treinreis met een rit over de Alpen naar Bologna, en van daar met de Italiaanse hogesnelheidstrein naar Rome.

Straat in Rome met avondlicht
Straat in Rome met avondlicht

Na een mooie avond en een overnachting in Rome vertrokken we met de trein naar Sicilië. Hoewel de intercity goed doorreed, was het toch nog een volle dag reizen. Het is heel bijzonder dat de trein op de veerboot naar Sicilië gaat. Als je wilt kun je dus gewoon in de trein blijven zitten tot je op je bestemming arriveert.

Treinreis naar Sicilië: de trein gaat op de boot
De trein op de veerboot naar Messina

De rondreis op Sicilië.

Eindelijk kwamen we dan aan op Sicilië. Het is een lange reis, maar je hebt wel echt het gevoel dat je op reis bent en je komt door een flink aantal landen en landschappen.

Op Sicilië hebben we een rondreis gemaakt naar Catania, Syracuse, Agrigento (de Tempelvallei) en Palermo. Ook hier hebben we bijna alle trajecten per trein afgelegd, maar het loont soms ook om de busverbindingen te checken. Die zijn vaak toch frequenter en sneller.

Catania is een mooie, niet al te drukke stad aan de voet van de vulkaan de Etna. Wij zagen af en toe een glimp van de Etna, maar meestal was de berg in wolken gehuld. Het is heel populair een treinrit om de Etna te maken, maar wij hadden al genoeg treinreizen op ons programma staan. Die attractie hebben wij dus overgeslagen.

Romeins amfitheater in Catania
Romeins amfitheater in Catania
Het centrum van Catania
Het centrum van Catania

Van Catania naar Syracuse is maar een korte afstand met de trein, deels langs een mooie baai, deels langs een industriegebied zoals Pernis. De voornaamste bezienswaardigheden van Syracuse bevinden zich in het historische centrum op het eiland Ortigia. Dat is een toeristische trekpleiter van jewelste met massa’s bezoekers. Nergens was het zo druk als op deze plek. Toch is het zeker een bezoek waard, ook als je niet graag in de drukte loopt.

De domkerk van Siracuse
De domkerk van Syracuse
Syracuse – bij de brug naar Isole di Ortigia
Syracuse – bij de brug naar Isole di Ortigia

Wij waren precies op het goede moment in de buurt om het bekende bloemenfeest van Noto te bezoeken. Eerlijk gezegd viel het ons nogal tegen. Blijkbaar zijn wij erg verwend met onze Nederlandse bloemencorso’s. De plaats Noto is echter zeker een bezoek waard. Noto staat, tesamen met nog enkele plaatsen, in de omgeving op de Unesco werelderfgoedlijst.

Festa dei fiori – Noto, Sicilië
Festa dei fiori – Noto, Sicilië

Een hoogtepunt vonden wij de Tempelvallei, vlak buiten Agrigento. Het is een gebied met Griekse tempels en de overblijfselen daarvan in een prachtig onderhouden landschap van een paar kilometer lang. Het kan er blijkbaar erg druk zijn, want er werd aanbevolen toegangskaarten te kopen via internet. Toen wij er op een mooie voorjaarsdag waren, was het plezierig druk.

Concordiatempel met op de voorgrond Icarus, Agrigento
Concordiatempel met op de voorgrond Icarus, Agrigento
Vallei van de Tempels, Agrigento
Vallei van de Tempels, Agrigento

Onze laatste bestemming was Palermo, de grootste stad van Sicilië. Palermo is een levendige stad, waar je gemakkelijk een paar dagen kunt doorbrengen. Het heeft een heel toeristisch centrum, waar alle toeristen flaneren, maar daarbuiten is het veel rustiger.

Uitzicht vanaf het terras van hotel Ambasciatori, Palermo
Uitzicht vanaf het terras van hotel Ambasciatori, Palermo
Fontana Pretoria, Palermo
Fontana Pretoria, Palermo
Oratorio de San Lorenzo, Palermo
Oratorio de San Lorenzo, Palermo

De terugreis: de ferry naar Genua en verder per trein.

Vanuit Palermo zijn we met de veerboot naar Genua gevaren, een bootreis van zo’n negentien uur. Wij waren vooraf gewaarschuwd dat de faciliteiten aan boord te wensen overlieten, maar dat viel alles mee. We hadden een prima hut, er waren restaurants en er was veel ruimte. Gelukkig hadden we ook een mooie, gladde zee.

Na een extra dag in Genua reisden we via Milaan en Basel in één dag naar huis. Dat was een lange treindag. Hoewel de hogesnelheidstrein in Duitsland af en toe een snelheid van net boven de 300 km/uur bereikt, ben je toch een lange dag onderweg. Veel te vaak gaat de trein met een (relatief) slakkegangetje vooruit. Er valt nog veel te verbeteren aan het Europese spoorwegennetwerk.

Practische informatie

Treinreiswinkel

We hebben onze treinreis naar Sicilië geboekt via de Treinreiswinkel in Leiden. We vonden hun standaard reis van tien dagen wat te veel treinreis en te weinig Sicilië. Dus hebben we extra stops ingevoegd en de reisduur tot twintig dagen verlengd. Al onze hotels waren op loopafstand van het station.

Zelf boeken?

Je kunt natuurlijk ook alles zelf boeken. Kijk op de pagina’s van onze Duurzame Reisgids voor tal van practische tips, bijvoorbeeld voor het boeken van je treinreizen.

Zoek je meer inspiratie?

Met de trein kun je zo ver gaan als je wilt. Lees ook eens ons artikel over een treinreis naar Spanje, koop een gids met de mooiste treinreizen in Europa, of go wild met een treinreis naar Maleisië.

Heb jij ook een ervaring met een treinreis naar Sicilië? Laat het ons weten, vooral als je tips het voor andere reizigers.

Reisportaal voor bewust reizende mensen

Reisportaal voor bewust reizende mensen

Blog

Wil je niet met het vliegtuig op vakantie en wil je ook niet alles zelf uitzoeken? Dan biedt de website geen-vliegreizen.nl je een aantal fijne reisorganisaties waar je reizen kunt boeken zonder vliegen. De initiatiefneemster van de website, Marlies Rattink, noemt haar site het ‘Reisportaal voor bewust reizende mensen”.

Je vindt er vooral sportieve, actieve reizen, zowel voor groepen als voor individuele reizigers. Zo zijn er fiets- en wandelvakanties, maar je kunt er ook terecht voor treinreizen en zeilvakanties.

Het reisportaal voor bewust reizende mensen heeft nu al zo’n vijftien deelnemers. Dat aantal gaat vast verder groeien, want er is steeds meer belangstelling voor dit soort reizen.

Een paar voorbeelden.

Meander Reizen organiseert kleinschalige wandelreizen voor groepen. Je reist per minibus, trein en soms boot naar de bestemmingen. De reizen gaan naar Engeland, Schotland, Zweden, Kroatië en andere bestemmingen.

Delta Safari biedt reizen naar natuurbestemmingen, vaak om vogels te spotten. Engeland is een populaire bestemming, maar je kunt ook kiezen voor een kanoweekend in Nationaal Park de Biesbosch.

Binnenvaartcruises meldt: “We verzorgen met passie en liefde een aantal onvergetelijke dagen aan boord van een vrachtschip of sleepboot voor u.”

Dit zijn maar een paar mogelijkheden, dus ga zelf eens een kijkje nemen op de website geen-vliegreizen.nl

Twijfel je nog waarom ‘een zomer zonder vliegen’ belangrijk is? Lees dan ons artikel waarom-ik-liever-niet-vlieg. Daarin beschrijft Lynn waarom zij liever niet vliegt.

Wil je zelf jouw reis samenstellen, of gewoon eens rondkijken wat er mogelijk is als je niet wilt vliegen? Neem eens een kijkje op onze Duurzame Reisgids.

Fietsroute van het jaar 2019

Fietsroute van het jaar 2019

Blog

Voor de fietsliefhebbers onder ons: de fietsroute van het jaar 2019 is onlangs verkozen! Een mooie gelegenheid om een paar van de mooiste fietsroutes in Europa op een rij te zetten. Te beginnen uiteraard met de fietsroute van 2019:

De N8 Oostzeeroute in Denemarken is uitverkoren tot Fietsroute van het Jaar 2019. Op de eerste dag van de Fiets en Wandelbeurs in Jaarbeurs Utrecht reikte de jury de bijbehorende trofee uit aan vertegenwoordigers van de route.

De Oostzeeroute is 820 km lang en daarmee de langste nationale fietsroute van Denemarken. Via maar liefst twaalf eilanden, acht bruggen en vijf overtochten volgt de fietser de kustlijn, die de ene keer lieflijk is en de andere keer wild. Van zandstranden tot kliffen. De route bestaat al jaren, maar is ingrijpend vernieuwd en heeft de vorm van een liggende 8 gekregen.

Nieuwe fietspaden

‘Een groot deel van de route is zeer rustig’, aldus het juryrapport. ‘Er zijn nieuwe fietspaden aangelegd, die ver weg van de autowegen liggen. De bewegwijzering is uitstekend. Aan voorzieningen is ook goed gedacht, met picknickplekken, koffietentjes, B&B’s en campings.’

Elk jaar een favoriete route

Inspiratie nodig voor je volgende vakantie? De jury selecteert elk jaar een favoriete fietsroute. Dit zijn de prijswinnende fietsroutes van het jaar vanaf 2010.

2018 Kattegattleden (Zweden)
2017 La Vélo Francette (Frankrijk)
2016 Van Goghroute (Nederland; wij konden hem niet meer vinden…)
2015 Alpe Adria Radweg (Oostenrijk en Italië)
2014 Vennbahn (Duitsland, België en Luxemburg)
2013 Vélodyssée (Frankrijk)
2012 Havelradweg (Duitsland)
2011 Radwegenetz Dahner Felsenland (Duitsland)
2010 Voie verte Trans-Ardennes (Frankrijk)

Nog veel meer mooie routes

Natuurlijk zijn er nog veel meer mooie routes en er komen er steeds meer bij, ook in Nederland.
Voor dit jaar waren er nog een paar andere routes genomineerd, die ook allemaal de moeite waard zijn:

  • Romeinse Limesroute in Nederland
  • Sydostleden in Zweden
  • Véloscénie in Frankrijk
  • Ciro Bike Trail in Bosnië-Herzegovina

In Nederland: de Limesroute en de Maasroute

De Romeinse Limesroute volgt de noordgrens van het oude Romeinse rijk. In Nederland loopt deze route van Katwijk naar Nijmegen. Als je de smaak te pakken hebt dan kun je helemaal doorfietsen tot aan de Zwarte Zee. Maar dan ben je wel zo’n slordige 3400 kilometer onderweg!

Op de beurs kreeg ik ook een folder van de Maasroute, die ik dit jaar wel wil fietsen. Dit is een internationale route die in Nederland helemaal van Maastricht tot Rotterdam loopt.

Voorbereiden en meer informatie

Als je dit voorjaar of deze zomer een flinke fietstocht wilt gaan maken dan is het wel handig nu al met de voorbereidingen te starten. Is je fiets in orde? Heb je al wat fietskilometers gemaakt? Heb je de spullen die je onderweg nodig hebt?
Wij wijzen je op weg op onze fietspagina.

Boeken over een fietsvakantie

Boeken over een fietsvakantie

Blog Inspiratie

Zoek je nog een leuk cadeautje of wil je zelf alvast genieten van de komende vakantie? Misschien is een boek over fietsvakanties iets voor jou.Fietsen is heerlijk rustgevend.

Fietser na haar eerste dagtocht:

Fietsen is heerlijk rustgevend na een drukke werk- of studieweek. Het is sport en mindfulness in één. Je moet wel een rustige route kiezen, maar dat lukt mij heel goed. Ik ga deze zomer zeker met mijn vriend op fietsvakantie.

Het moet nog winter worden, maar we beginnen toch al weer plannen voor de komende vakanties te maken. Misschien wordt het een wel een fietsvakantie. Maar hoe pak je dat aan? Er zijn veel boeken over fietsvakanties: planning, reisgidsen, reisverhalen. Wij kozen een paar boeken die jou kunnen helpen met de planning als je nog weinig of geen ervaring hebt met fietsvakanties.

Handboek fietsvakantie

Handboek Fietsvakantie van Bike4Travel

Marco de Wit en Ellen van Drunen zijn inmiddels ervaren fietsers. Marco is ook eenvan de starters van de gespecialiseerde fietswinkel Bike4Travel in Rotterdam. Zoals de omslag al zegt, geeft het boek een prima overzicht van alles wat je nodig hebt voor een succesvolle fietsvakantie. Het is ook al fijn om dit boek bij de warme kachel door te bladeren en plannen te maken voor als het weer goed fietsweer wordt.

Je kunt het boek kopen bij Bike4Travel of de Fietsvakantiewinkel.


Het Grote Fietsvakantieboek

Het Grote Fietsvakantieboek door Eric Schuijt en Janne Keurtings

Het Grote Fietsvakantieboek heeft de zelfde opzet als het Handboek Fietsvakantie. Het is een kwestie van smaak welk boek jou meer aanspreekt. Dit boek werkt veel met tekeningen en je kunt zien dat Janne Keurtings een professionele illustrator is. Het is daardoor iets losser van toon en lay-out dan het Handboek Fietsvakanties.


De Fietsvakantiewinkel: boeken, gidsen…

We noemden hierboven de Fietsvakantiewinkel al. Je vind hier heel veel informatie, van boeken voor beginners tot reisgidsen voor wereldfietsers. Als je eenmaal de smaak te pakken hebt dan kun je hier bijvoorbeeld routegidsen voor langeafstandstochten bekijken en kopen.

Wij hebben zelf redelijk veel ervaring met de Fietsvakantiewinkel en we bezoeken regelmatig hun website voor inspiratie en informatie.


Fiets for Fun: reisbureau voor fietsvakanties

Heb je geen zin in lezen en plannen? Op internet vonden wij de website Fiets-Fun, een Nederlandse reisorganisatie die allerlei fietsvakanties aanbied. Het klinkt heel aantrekkelijk en is voor alle leeftijden. Ze bieden diverse mogelijkheden qua landen en overnachtingsmogelijkheden.

Wij hebben hier zelf geen ervaring mee, dus we zijn benieuwd naar ervaringen van anderen.


Onze tips voor beginners

Op onze website vind je al veel tips die je op weg helpen. Kijk eens op de pagina Fietsen – Tips voor de beginnende fietsreiziger. Daar vind je veel praktische informatie voor jouw fietstocht.

Stedentrip: Per trein of per vliegtuig? Kiezen tussen prijs, snelheid en milieu.

Stedentrip: Per trein of per vliegtuig? Kiezen tussen prijs, snelheid en milieu.

Achtergrond Blog Key

In de Consumentengids van januari 2019 wordt deze vraag gesteld. Aan de hand van vijf stedentrips gaat de Consumentenbond op onderzoek uit. Van Leiden naar Berlijn, van Hengelo naar Londen, van Assen naar Parijs, van Tilburg naar Praag en tenslotte van Amersfoort naar Kopenhagen. Hieronder geven we een samenvatting. Het hele artikel kun je gratis downloaden: Stedentrip: Per trein of per vliegtuig?

Er blijken heel veel variabelen te zijn, dus worden er wat keuzen gemaakt. Om te beginnen werden de langeafstandsbussen niet als optie meegenomen. De reistijden waren te lang om aantrekkelijk te worden gevonden. Ze waren wel het goedkoopst.

De prijsverschillen worden in rap tempo kleiner

De Consumentenbond concludeert dat de prijsverschillen in rap tempo kleiner worden. Als je alle kosten, zoals een treinkaartje naar Schiphol, of het parkeren van je auto, meetelt, dan is de trein zelfs hier en daar goedkoper.

Een belangrijk obstakel blijft het boeken van een voordelige treinreis. De prijzen zijn vaak ondoorzichtig, de ene website biedt andere mogelijkheden dan de andere en je kunt vaak niet lang van tevoren boeken.

De heer John Krijgsman wordt genoemd als enthousiaste treinreiziger. Hij speurt naar de beste reismogelijkheden en zo vindt hij eind december bijvoorbeeld een eersteklas-ticket naar Berlijn voor €59, inclusief een reservering voor een zitplaats. Voor de doorsnee reiziger is dit te veel gedoe.

Consumentenbond.-Stedentrip-Per-trein-of-vliegtuig

Trein vaak goedkoper maar wel trager

Verder concludeert de Consumentenbond dat de trein vaak goedkoper is, maar je wel langer onderweg bent. In een overzichtelijke tabel worden alle verschillen in een oogopslag duidelijk. Hieronder een voorbeeld uit de tabel. Voor de vergelijking voor alle steden kun je het artikel gratis downloaden.

Een voorbeeld uit de tabel: Hengelo – Londen

Vliegtuig stoot 6 tot 10 keer meer CO2 uit

En dan natuurlijk het klimaat. Het vliegtuig stoot, aldus ook de Consumentenbond, 6 tot 10 keer zo veel CO2 uit als de trein. Op langere afstanden is de verhouding iets gunstiger dan op langere afstanden, maar het verschil blijft groot. De Consumentenbond: per jaar drie keer met de trein reizen in plaats van met het vliegtuig scheelt grofweg evenveel C)2-uitstoot als je stroomverbruik in huis naar nul terugbrengen, bijvoorbeeld met zonnepanelen.


Onze tips voor jouw stedentrip

Sta jij ook voor de keuze “Mijn volgende stedentrip: per trein of vliegtuig? Op onze pagina vervoer vind je diverse websites om jouw stedentrip te plannen. Je vindt daar bijvoorbeeld een paar links naar handige websites om je volgende stedentrip te plannen, met de trein natuurlijk. Een goede site vinden wij Loco2; maar er zijn meer mogelijkheden.

Heb je weinig geld, maar wel meer tijd? Dan is de bus een goed alternatief. De Consumentenbond neemt bijvoorbeeld Flixbus niet mee in de vergelijking, want die is te traag voor hun lezers, terwijl die vaak wel goedkoper is. Ook kun je voor Blablacar kiezen. Je eist dan met iemand mee die toch al per auto naar die bestemming gaat. Zo help je ook het klimaat.

Misschien ben je ook wel op zoek naar leuke eettentjes waar je vegetarisch of veganistisch kunt eten. Dan is HappyCow natuurlijk onmisbaar, ook als app op je telefoon heel handig. In onze Duurzame Reisgids vind je deze tips en nog veel meer.

Reizen per zeilschip

Reizen per zeilschip

Blog Featured

Heb je een overzeese vakantiebestemming in gedachten? Tja, dan wordt per trein of bus wel erg lastig denk je al snel. Nee wacht – je kan ook met de ferry reizen. En misschien wel nog beter: reizen per zeilschip.

Het ideale vervoersmiddel voor iedereen die blij wordt van duurzame avonturen, wind door de haren en het geluid van de golven. En die wat extra tijd heeft.

In 20 uur naar Londen met Fair Ferry

Als passagier meereizen in een zeilschip is eigenlijk niet iets nieuws, maar voor velen onder ons onbekend. Dat is zonde, gezien de schoonheid van de zee en de magische ervaring van zeilen. Met “Fair Ferry” wordt deze nostalgische manier van reizen een stuk makkelijker en toegankelijker gemaakt.

Fair Ferry heeft als doel een zeilveerdienst op te zetten tussen Rotterdam en Londen. Met een verbouwd vissersschip uit 1902 wil initiatiefnemer Karel de Boer 20 passagiers meenemen. Als alles volgens plan verloopt, dan zal Fair Ferry vanaf 2020 wekelijks een retour maken (van medio april tot begin september).

Een reis naar Londen duurt 20 tot 45 uur – voor een snelle reis hoef je het dus niet te doen (ga dan bijvoorbeeld met de trein). Als je zoekt naar een gaaf avontuur, dan zeker wel. Als je wilt kan je zelfs onder begeleiding meehelpen met het zeilen en besturen van het schip.

Fair Ferry organiseer in 2019 twee testvaarten. Een soort mini-cruises van 5 dagen, inclusief 2 nachten aan boord in een hut en 2 nachten in Londen. Met de feedback van deze pioniersvaarten wordt het concept verder aangescherpt, en kan iedereen als het goed is vanaf 2020 zeilend naar Londen.

Update november 2019.
Karel de Boer van FairFerry stuurde ons een bericht over de uitbreiding van de veerdiensten per zeilschip naar de Oostzee:
“Aankomende zomer testen we twee nieuwe routes op de Oostzee: Lubeck – Kopenhagen en Stralsund – Malmo – Kopenhagen. Dit doen we door Pioniersvaarten op deze trajecten te organiseren. Een Pioniersvaart is een reis die we voor het eerst maken. Deze reizen zijn voor de early adopters, avonturiers die duurzaamheid belangrijk vinden.In 2019 hebben we de lijn Rotterdam – Londen getest, dat was een groot succes. In de zomer van 2020 gaan we dit traject weer varen. Ondertussen dromen we over een verbinding tussen Rotterdam en New York. Niets is nog zeker maar we werken er hard aan om aankomend jaar een Pioniersvaart naar de nieuwe wereld te maken!”

Check hier voor meer info over het initiatief.

Meer tips voor zeilend naar je bestemming reizen

Klinkt dit goed, maar wil je graag een andere bestemming al zeilend verkennen? Dat kan ook! Let wel: het aantal zeilschepen dat passagiers meeneemt is beperkt, en je moet zelf op zoek naar een zeilschip. Hiervoor bestaan meerdere opties:

Find A Crew is een website waar eigenaren van schepen en meevaarders een profiel hebben en elkaar kunnen reviewen. Zo kan een goede match gevonden worden.
https://www.findacrew.net/

Sailboatyacht is een groep op Facebook waar je kunt zoeken naar een zeilschip.
https://www.facebook.com/groups/sailboatyacht/

Goed om te weten:

  • Reis je mee met een zeilschip, dan is zeilervaring niet nodig, maar het is wel goed om van te voren te ontdekken of zeilen wat voor je is. En of je niet gevoelig bent voor zeeziekte. Vooral als je een langere trip in gedachten hebt.
  • Het aantal reisdagen hangt af van de wind en het seizoen. Dit kan behoorlijk variëren.

Nieuwe ontwikkelingen

En gelukkig staat de zeilreissector niet stil. Nieuwe ontwikkelingen waar we hopelijk snel allen gebruik van kunnen maken:

  • Sailscanner is een initiatief dat zeilreizen toegankelijker wil maken door alle zeilreizen die je kan boeken te verzamelen en boeken op 1 site. http://sailscanner.org
  • Voyage Vert is een nieuw initiatief dat zeilreizen toegankelijk wil maken voor het grote publiek. https://www.voyagevert.org/project
  • The Sailing Taxi wil unieke zeil- en sportervaringen organiseren en tegelijkertijd op een leuke manier de natuur dienen. Een citaat van hun website: “The Sailing Taxi is het eerste zeilende recycle platform ter wereld. Hiermee gaan wij vervuiling tegen en vergroten de waarde van afval”. https://www.sailingtaxi.com/n

Op zoek naar vaar-inspiratie? Fabian schreef een blog over zijn vrachtschip-ervaring naar Brazilië, en Michiel heeft zeilend de waddeneilanden verkend.


Maak Europese treinreis betaalbaar, simpel, snel, en sexy.

Maak Europese treinreis betaalbaar, simpel, snel, en sexy.

Blog

De NRC van zaterdag 5 januari 2019 besteedt aandacht aan vliegen en het klimaat (Bijlage Opinie, Nooit meer vliegen). Deze keer hebben ze mijn bijdrage niet opgenomen. Voor de geïnteresseerden plaats ik de tekst toch maar op de website. Ons pleidooi: Maak Europese treinreis betaalbaar, simpel, snel, en sexy!

Veel mensen in mijn omgeving willen liever niet vliegen, zeker niet binnen Europa. Maar de trein is te duur, te traag en te ingewikkeld. Terwijl goedkope vliegreizen simpel te boeken zijn, moet de prijsbewuste treinreiziger zich door talloze internetsites worstelen om een betaalbare treinreis bij elkaar te sprokkelen. Zelfs mijn meest welwillende vrienden kiezen uiteindelijk vaak voor de verleiding van vliegen met een prijsvechter.

NRC Opinie: Nooit meer vliegen

Gelukkig zien we verschillende initiatieven die behulpzaam zijn bij het plannen en boeken van een Europese treinreis. Zo bestaat de Engelse site loco2.com al ruim tien jaar en is in Nederland de boeking-site Greentickets in ontwikkeling. Maar het zijn nog druppels op een gloeiende plaat.

Wat echt zou helpen is een dubbele Europese aanpak. Ontwikkel een Europees netwerk van treinverbindingen als realistisch alternatief voor vliegen. Leg tegelijk het vliegverkeer aan banden met een Europese limiet aan CO2-uitstoot (het zogenaamde ETS-systeem).

Naast al deze praktische maatregelen zou het enorm helpen indien het weer spannend, cool of sexy gevonden wordt om binnen Europa op vakantie te gaan, liefst zo dicht mogelijk bij huis. Dat is een uitdaging voor de reisbranche. Maak ‘eco’ sexy!

Toch graag met de trein? Op onze pagina Vervoer vind je veel opties.

Alvast dromen over je komende fietsvakantie? Deze boeken bieden inspiratie.

Alvast dromen over je komende fietsvakantie? Deze boeken bieden inspiratie.

Blog Inspiratie

Het moet nog winter worden, maar we beginnen toch al weer plannen voor de komende vakanties te maken. Misschien wordt het een wel een fietsvakantie? Ze zijn niet alleen heerlijk rustgevend – sport en mindfulness in één volgens sommigen – fietsreizen leiden vaak tot hele nieuw avonturen lieten Tessa en Malin al zien.  

Maar hoe pak je dat aan? Het kan old-school, met een boek! Er zijn namelijk veel ontzettend handige en leuke boeken over fietsvakanties, met informatie over planning, reisgidsen en reisverhalen. 

Dus zoek je nog een leuk cadeautje voor sinterklaas of de kerst? Of wil je zelf alvast je komende vakantie beginnen plannen? Wij zetten de fijnste boeken over fietsreizen voor jou op een rij.

Handboek fietsvakantie

Handboek Fietsvakantie van Bike4Travel

Marco de Wit en Ellen van Drunen zijn inmiddels ervaren fietsers. Marco is ook een van de starters van de gespecialiseerde fietswinkel Bike4Travel in Rotterdam. Zoals de omslag al zegt, geeft het boek een prima overzicht van alles wat je nodig hebt voor een succesvolle fietsvakantie. Het is ook al fijn om dit boek bij de warme kachel door te bladeren en plannen te maken voor als het weer goed fietsweer wordt.

Je kunt het boek kopen bij Bike4Travel of de Fietsvakantiewinkel.


Het Grote Fietsvakantieboek

Het Grote Fietsvakantieboek door Eric Schuijt en Janne Keurtings

Het Grote Fietsvakantieboek heeft de zelfde opzet als het Handboek Fietsvakantie. Het is een kwestie van smaak welk boek jou meer aanspreekt. Dit boek werkt veel met tekeningen en je kunt zien dat Janne Keurtings een professionele illustrator is. Het is daardoor iets losser van toon en lay-out dan het Handboek Fietsvakanties.


De Fietsvakantiewinkel: boeken, gidsen…

We noemden hierboven de Fietsvakantiewinkel al. Je vind hier heel veel informatie, van boeken voor beginners tot reisgidsen voor wereldfietsers. Als je eenmaal de smaak te pakken hebt dan kun je hier bijvoorbeeld routegidsen voor langeafstandstochten bekijken en kopen.


Fiets for Fun: reisbureau voor fietsvakanties

Heb je geen zin in lezen en plannen? De website Fiets-Fun kan je verder helpen. Het is een Nederlandse reisorganisatie die allerlei fietsvakanties aanbied. Het klinkt heel aantrekkelijk en is voor alle leeftijden. Ze bieden diverse mogelijkheden qua landen en overnachtingsmogelijkheden.

Wij hebben hier zelf geen ervaring mee, dus we zijn benieuwd naar ervaringen van anderen.


Onze tips voor beginners

Meer tips om je op weg te helpen?. Hier hebben we ze voor je samengevat: Fietsen – Tips voor de beginnende fietsreiziger

Interrailen met kinderen: onze ervaring met een treinrondreis

Interrailen met kinderen: onze ervaring met een treinrondreis

Blog Reisverhalen

Door Tikva van gezinopreis.nl

Benieuwd hoe het is om te Interrailen met kinderen? We hebben het gedaan in de meivakantie en het reizen met de trein is erg goed bevallen.

Onze dochter kon rondlopen als ze er zin in had. We hadden alle tijd om een spelletje Uno met haar te spelen of een filmpje te kijken en er is altijd een toilet bij de hand. Bij een rondreis met de auto komen we vaak toch wat gaar aan zeker bij lange ritten of bij rijden over drukke wegen. Nu hadden we tijd voor onszelf en voor elkaar.

Bij interrailen heb je wellicht nog het beeld van feestende jongeren met een rugzak. Maar de waarheid is dat Interrailen ook heel geschikt is voor gezinnen. Koop een volwassen Interrail pas en twee kinderen jonger dan 12 jaar reizen gratis met je mee.

Wij hebben echt een hele gave route gedaan, van Sicilië terug naar Nederland. Hierbij stopten we onder andere in Rome, Florence, Cinque Terre, Luzern en Zürich stopten. Afstanden die we met de auto echt niet zouden zien zitten zijn dankzij de hoge snelheidstreinen in Italië wel mogelijk. Voor ons was Interrailen dus echt een heel andere manier van reizen. Een mix van een rondreis maar met dat backpack-gevoel van een verre reis. Wij kozen voor heel veel hoogtepunten in korte tijd en een mix van steden en natuur.

Lees het hele verhaal op https://www.gezinopreis.nl/interrailen-met-kinderen/

Inclusief handige tips, zoals: Welke interrail pass koop je? Wat kost het met kinderen? Wat doe je met je bagage? En waar slaap je onderweg? 


1249 km op de fiets – wat ik leerde van mijn eerste fietsvakantie en waarom ik het iedereen zou aanraden

1249 km op de fiets – wat ik leerde van mijn eerste fietsvakantie en waarom ik het iedereen zou aanraden

Blog Reisverhalen

Door Malin Jost en Sjuul van den Bijgaart

We reizen regelmatig tussen Nederland en Zwitserland op en neer. Dat doen we normaal gesproken het liefst met de trein. Maar na onze studie hadden we behoefte aan een actieve vakantie en wilden we wat meer zien van het stukje Europa tussen de twee landen waar we ons inmiddels allebei zo thuis voelen. Dus pakten we de fiets en reden in ruim drie weken tijd van Nederland naar Zwitserland – dwars door België, Luxemburg, Frankrijk en Duitsland.

De bekendste en meest gereden fietsroute van Nederland naar Zwitserland is die langs de Rijn. Maar ons leek wekenlang dezelfde rivier volgen wat saai en we zochten een route met meer uitdaging en afwisseling. Een vriendin raadde aan de fietsgidsen van uitgeverij Benjaminse (www.cyclingeurope.nl) te gebruiken en daar vonden we naast de bekende Rijnroute een alternatieve route (deel 1 van Amsterdam-Venetië) die door de Belgische Ardennen, Luxemburg, Frankrijk en over de Vogezen voert. Het feit dat van deze gids – in tegenstelling tot die van de Rijnroute – nooit een 2e druk is verschenen en sinds 2004 dus niet meer is vernieuwd had een waarschuwing kunnen zijn voor de uitdaging die ons te wachten stond. Maar wij hadden er zin in en konden niet wachten om te vertrekken.

We hebben een ontzettend mooie fietsreis gemaakt, met erg mooie maar ook enkele uitdagende ervaringen. Vooral als onervaren fietser is het goed je er bewust van te zijn dat je voor onverwachte verassingen zult komen te staan.

Onze mooiste herinneringen en tegelijkertijd meest waardevolle lessen op een rij!

Les 1: ga fietsen in het seizoen

Met de herfst voor de deur begonnen we medio september 2016 iets ten zuiden van ’s-Hertogenbosch aan onze tocht. Onze toerfietsen waren zwaarbeladen en volledig uitgerust met tent en campingspullen. Een tijdplan hadden we niet, we wilden het rustig aan doen met zo’n 50 km per dag en onderweg genieten van wat we ook maar tegen zouden komen. ’s Ochtens vroeg vertrekken om rond 15:00 uur ’s middags een plekje te zoeken voor de nacht was het plan, maar het zou ons geen enkele keer lukken!

Dat had vooral daarmee te maken dat het fietsseizoen (of in elk geval het kampeerseizoen) tegen het einde liep, of al afgelopen was. Al op de camping in België hadden ze geen fietsers richting het zuiden meer verwacht en in Metz, Frankrijk, konden we kort voor sluitingstijd nog net een plekje bemachtigen voor de laatste nacht van het campingseizoen. In deze tijd van het jaar fietsen en kamperen betekent dat de dagen steeds korter worden, de nachten kouder, je elke ochtend een natte tent hebt en dat de zon pas tegen de middag genoeg kracht krijgt om je spullen te drogen.

Les 2: omarm de cultuurverschillen

Maar ondanks de koude nachten en een natte tent hadden we elke ochtend toch weer zin op de fiets te springen. Het is ontzettend spannend en leuk om binnen een korte tijd zo veel verschillende dorpjes, steden en vooral ook landschappen en natuur voorbij te zien komen. Daarnaast kun je je overal verbazen over de kleine culturele nuances die geleidelijk aan veranderen en toch een behoorlijk verschil kunnen maken. Je moet niet verbaasd opkijken als er plotseling een toef slagroom boven op je cappuccino prijkt, terwijl deze twee dorpen eerder nog gewoon met melkschuim werd geserveerd. En wat in Nederland en Vlaanderen nog een koffie verkeerd heet, wordt in Wallonië een lait russe (Russische melk) genoemd om vervolgens, na café au lait langs de Moezel, in de buurt van Zwitserland weer als café renversé (koffie verkeerd) op de kaart te staan.

Les 3: laat je verrassen door de onbekende plekjes

Op onze route lagen de grotere toeristische steden Leuven, Luxemburg en Metz, terwijl kleinere plaatsen zoals Diest, Sint-Truiden, La Roche-en-Ardenne en Wiltz ons positief wisten te verassen. In België waren we onder de indruk van de vele prachtige boerderijen, abdijen en begijnenhofjes. Naarmate het landschap heuvelachtiger wordt, leidt de route je in België en zeker ook in Luxemburg via vele prachtige fietspaden op het tracé van voormalige spoorlijnen comfortabel en veilig van dorp tot dorp. Het was spannend om uiteindelijk vanuit Luxemburg de grens naar Frankrijk over te steken – verontrust door verhalen van wandelaars en fietsers. En ja, ze zouden gelijk krijgen…

Les 4: bereid jezelf goed voor, en gebruik een geüpdatet fietsgids

De gebouwen en straatjes van het Franse Pont-à-Mousson, Charmes, Épinal en Remiremont zijn mooi, maar de sfeer in deze stadjes is ruw en men mist de liefde voor details en gastvrijheid. En dat merk je eigenlijk overal in dit toch ook prachtige gebied van de Franse Moezel. De langste dagen maakten we in dit deel van Frankrijk, waar campings en hotels dun gezaaid zijn, supermarkten ver weg en de dorpsbakker altijd gesloten is – op dinsdag kwam je in het dorp waar op dinsdag alles dicht is en op woensdag reed je door het dorp waar woensdag rustdag is. En die ene keer dat er een geopende pizzeria op onze route lag, werden we genegeerd en niet bediend in tegenstelling tot de schuw kijkende lokale bevolking. Wij voelden ons hier met bepakte fiets toch een beetje een rare vogel… 

Elke dag kwamen we voor nieuwe verassingen te staan: omgevallen bomen op het pad, nauwelijks eten of zelfs maar een kop koffie te vinden en de zeldzame redding door een stokbroodautomaat langs de weg (aanrader!). 

We realiseerden ons nu wel dat onze route met reden minder populair is dan de Rijnroute: de voorzieningen en accommodaties in dit gebied zijn wat dunner gezaaid en dit vraagt daarom wat meer voorbereiding. Maar uiteindelijk vonden we altijd wel iets en met de aanschaf van een actuele fietskaart, wisten we ook de nieuwe fietspaden te vinden die onze fietsgids nog niet vermeldde.

Les 5: wees voorbereid op extra kilometers

Na een week van dit soort avonturen en uitdagingen lag de grootste klim op onze route nog voor ons: de Vogezen. Het liep boven verwachting gesmeerd en de straat omhoog was rustig, hoewel het wel raar was dat elke auto die naar boven reed even later ook weer naar beneden kwam. Nietsvermoedend en trots kwamen we boven op de pas aan en kregen meteen de “beloning” voor onze inspanning: route barrée– geen doorgang en geen afdaling naar de andere kant. Dat hadden we graag beneden aan de berg gehoord…

Les 6: hoe de grootste uitdagingen de meest waardevolle herinneringen kunnen zijn

Ondanks dit klein oponthoud konden we de Vogezen toch over en pas na de afdaling naar de culinaire Elzas, kwam ook de Franse gastvrijheid weer terug. Zoals voorheen in België en Luxemburg werden we overal weer met vriendelijke, nieuwsgierige blikken ontvangen. Met de Zwitserse grens voor ons, wisten we dat het einde van onze fietstocht in zicht was – met gemengde gevoelens. Enerzijds waren we blij weer op bekend terrein te komen. Anderzijds overheerste het vrije en voldane gevoel van het fietsen dat, met enkel een route en de noodzaak van eten en een slaapplek, invulling geeft aan je dag. Dat mocht best nog even doorgaan…

Al met al was het een fantastische reis en hebben we ontzettend veel mooie dingen gezien en meegemaakt. En het zijn toch ook de soms onaangename verassingen in Frankrijk die deze reis nog bijzonderder maken en de beste verhalen opleveren om te vertellen.

Nog enkele tips:

Eten & drinken onderweg

  • We hebben lekker en leuk gegeten/gedronken bij: De Buitenman (Lage Mierde, NL), Le Pain Quotidien (Leuven, BE), Aux 10 Clefs (Durbuy, BE, absolute aanrader tussen alle massarestaurants in dit toeristische stadje), Chocolate House (Luxemburg, LU), Le Carpinien (Charmes, FR), Restaurant Rössli (Rheinfelden, CH).
  • Koffie met suiker of een banaan hebben ons het snelst uit een energiedip geholpen
  • Frankrijk (althans het gebied waar wij doorheen fietsten) is niet vegetariër-vriendelijk, vooral niet voor vegetariërs op de fiets. Maar goed, stokbrood is eigenlijk ook vegetarisch… 
  • Als je de kans krijgt verse groente en fruit in te slaan: zo veel mogelijk meenemen! In Frankrijk moet je genoeg en liever te veel eten bij je hebben. Sowieso maakt fietsen hongerig, wij hebben zelden zoveel gegeten als tijdens deze tocht.

Route

  • Een fietsroute betekent niet dat er ook overal fietspaden zijn. We zijn veel tijd kwijt geweest met het zoeken van de juiste weg. Zodra je de Nederlandse grens over bent zijn fietspaden gewoonweg niet meer vergelijkbaar met Nederland. Bordjes ontbreken, fietspaden zijn slechts deels gerealiseerd en vaak moet je het wegdek met ander verkeer delen. Dat neemt niet weg dat deze routes vaak wel de beste en veiligste opties zijn. Op de bonnefooi afwijken van de routes is niet aan te raden tenzij je het goed voorbereidt!
  • Vertrouw niet te veel op een verouderde fietsgids; er zijn alternatieven. Voor het gedeelte tussen Luxemburg en Epinal is er de uitstekende gids, ook van Paul Benjaminse, “Onbegrensd fietsen door de Bourgogne, van Amsterdam naar Barcelona, deel 1 – Eindhoven – Cluny”. 
  • Grote steden vermijden! In Leuven en Metz zijn we met de fiets de stad ingereden en hadden hierbij grote moeite om de juiste weg te vinden buiten het feit dat het niet prettig fietsen is. Wij raden aan om de stad heen te fietsen en ergens een accommodatie te zoeken van waaruit je met het openbaar vervoer makkelijk de stad in kunt.
  • We hadden onze tent bij ons en konden in noodgevallen wildkamperen, maar het is wel prettig om gewoon op campings te kunnen staan of anders in een ho(s)tel te slapen. Het is goed om zeker in minder toeristische gebieden goed te kijken waar je kunt overnachten en of het eventueel verstandig is te reserveren.

Wil je meer informatie over fietsreizen? Bekijk de Fietspagina in onze Duurzame Reisgids.